Жёсткая реакция. Два рассказа. Перевод

Рассказ первый: ДОРОГА ДОМОЙ

*************************************

Мэнди уставилась на хорошо одетого мужчину, стоящего перед ней, его слова всё ещё эхом отдавались в её голове. — Аманда Блэк, тебя обслужили, — сказал он с лёгкой грустью. В кабинете воцарилась мёртвая тишина, и на мгновение Мэнди показалось, что время остановилось. В её руке был смертный приговор пятилетнему браку.

С тихим всхлипом она упала в кресло, сжимая газету. Медленно, офис стал приходить в себя. Взгляды, шёпот и неодобрительные взгляды начали нарастать. Внезапно Мэнди услышала рядом мягкий голос подруги.

— Мэнди, пойдем, — мягко сказала Кит, взяв подругу за руку и поставив её на ноги, — давай отведем тебя в конференц-зал, подальше от этого прожектора. — Черноволосая тридцатилетняя женщина увела свою подругу подальше от глазевших на неё коллег.

Те, кто был свидетелем шоу, отметили, как Мэнди превратилась из шумной, кокетливой, весёлой блондинки в избитую женщину всего за несколько минут. Некоторые видели в этом иронию или юмор, другие — жалость. Большинство уже подозревало причину развода.

— Как? Я... я... не понимаю, — запинаясь, пробормотала Мэнди, — всё только начало меняться к лучшему.

Она обхватила себя руками, как будто объятия придавали ей больше сил. Кит обняла её, пытаясь успокоить подругу.

— Я не знаю, девочка, — мягко сказала Кит. — Эрик что-нибудь сказал? Были какие-нибудь намёки на то, что это произойдёт?

— Как раз наоборот, — с трудом выговорила она, задыхаясь, — как будто мы снова были молодожёнами. Я решила, что он наверстывает упущенное время, проведённое за границей.

Кит лишь слегка вздрогнула, но Мэнди это заметила.

Мэнди мысленно прокручивала в голове последние четыре месяца своего брака. С тех пор как Эрик вернулся домой из Афганистана, их сексуальная жизнь была невероятной. Это было даже лучше, чем после его возвращения из Ирака два с половиной года назад. Он был таким страстным и чувственным. «О Боже, — думала она, — в большинстве случаев после этого я едва могу ходить». Она грустно улыбнулась, вытирая с глаз слезу.

— Это было так горячо и волнующе! Я имею в виду, что после того, как я вернулась из той деловой поездки на прошлой неделе, — улыбка Мэнди немного потеплела, — О Боже, Кит, Эрик просто измотал меня! Мы делали это так часто, что в конце концов я умоляла его остановиться!

Улыбка Мэнди исчезла, когда она посмотрела на вопрошающее лицо подруги. — Нет! Ничего не случилось, когда я была в той поездке. Я же говорила, что всё кончено, — возразила она.

Кит кивнула, но не улыбнулась. — Когда в последний раз Эрик просто обнимал тебя или просто целовал и трогал? Милая, когда он в последний раз нежно занимался с тобой любовью?

Она сидела в оцепенении, вопросительно глядя на Кит. — Что?

С решительным вздохом Кит посмотрела на подругу, прежде чем продолжить. — Мэнди, — прямо спросила она, — он занимался с тобой любовью или просто трахал?

Мэнди закрыла лицо руками и глубоко зарыдала. Но почему? Зачем он это сделал? Она задумалась, а потом вдруг замерла. Нет, он не мог знать, не так ли? Медленно подняв голову, она ужаснулась.

— О Боже, Кит, — прошептала она, — он знает. О Боже, пожалуйста, нет! Пожалуйста, нет!

Слёзы наполнили глаза Кит, когда она обняла свою плачущую подругу. Она знала Эрика довольно хорошо, и если он действительно знал, то это было ужасно.

********

Эрик кивнул, слушая по сотовому. — Благодарю вас, сэр, — наконец сказал он, услышав, что его жене доставлены пакеты с фотографиями и юридическими документами. Повесив трубку, он переключил свое внимание на ноутбук.

Простым щелчком он запустил процесс, который навсегда изменит жизнь его неверной жены. Она запомнит на всю оставшуюся жизнь, подумал он, беря телефон и набирая номер.

— Здравствуйте, это отдел кадров, — раздался приятный молодой голос. — чем могу помочь?

— Мистера Дэвиса, пожалуйста, — холодно сказал Эрик. — Это Эрик Блэк.

— О, мистер Блэк! — быстро сказала девушка. — Позвольте мне перевести вас!

Через несколько секунд Эрик разговаривал с человеком, который почти никогда не видел улыбки. Разговор был коротким. Ни один из них не повысил голоса, но враждебность не осталась незамеченной.

Закончив разговор, Эрик глубоко вздохнул. Взглянув на телефон, он увидел в журнале звонков, что жена звонила ему уже пять раз. «Ещё нет, — подумал он, пытаясь успокоиться, — ещё нет.»

********

В дверь конференц-зала резко постучали. Когда Кит открыла её, она сразу же узнала трёх человек, стоящих перед ней. Первым был хорошо одетый пожилой человек по имени Саймон Сэмюэлс, вице-президент и глава их филиала.

Позади него стоял внушительный Джон Дэвис, директор отдела кадров. Кит не могла не заметить, что лицо мистера Дэвиса было ярко-красным, и она могла поклясться, что видела жар, исходящий от его лица. За ними стояла Анна Прескотт, офис-менеджер и начальник Мэнди и Кит.

— Мисс Гарнетт, нам нужно поговорить с Мисс Блэк, — мрачно произнес мистер Сэмюэлс. — Спасибо за помощь, но, пожалуйста, вернитесь за свой стол.

Все трое вошли в комнату, и Кит вышла, осторожно прикрыв за собой дверь.

— Мисс Блэк, у нас проблема, — начал Сэмюэлс.

********

Мэнди быстро вышла на стоянку, стараясь не споткнуться. Она крепко держала конверт из плотной бумаги, который дал ей мистер Дэвис. Внутри были фотографии — ужасные фотографии её и Шона Томпсона, бизнес-менеджера с третьего этажа.

Мистер Дэвис вкратце пересказал свой разговор с Эриком. Эрик угрожал обнародовать тот факт, что компания не соблюла кодекс поведения. Он сказал мистеру Дэвису, что обсудит это со своей будущей бывшей женой дома, прежде чем решит, стоит ли предпринимать какие-либо юридические действия. Мистер Дэвис сообщил ей, что в следующий раз они встретятся с Шоном, но что она «должна вернуться домой и поговорить с мужем, прежде чем всё это выйдет из-под контроля». Он также сообщил ей, что они все сядут с ней и обсудят её будущее в компании завтра, после того как она встретится со своим мужем.

Мэнди было трудно найти свою машину, потому что она всё ещё сильно плакала. Яркий солнечный свет отражался от машин, делая их немного более трудными для идентификации. Впрочем, её машину не так уж трудно было найти. Большой черный «Хендай Санта Фе» было не так-то легко спрятать. Мэнди забралась в него, вспоминая ссоры, которые привели к тому, что Эрик в конце концов согласился арендовать для неё машину. Он уступил как раз перед тем, как уехать в Афганистан.

Она вытерла глаза, надела тёмные очки и отправилась домой. Мужчина в старом седане «Шевроле», припаркованном неподалеку, снял трубку.

********

— Спасибо, Боб, — спокойно сказал Эрик. — нет, нет, это всё. Пожалуйста, скажите Рону, что вы, ребята, проделали отличную работу и заслужили премию. Ещё раз спасибо. До свидания.

Посмотрев на свой ноутбук, Эрик снова вздохнул. Ещё один звонок, подумал он, ещё один, и пути назад не будет. Но зачем ему вообще возвращаться? Всё, что осталось, — это неверная жена, которая вырвала его сердце, и разрушенный брак, который он никогда не сможет снова собрать. Эрик покачал головой и достал предоплаченный мобильный. Он быстро набрал номер и стал ждать.

Первый звонок.

Второй звонок.

Третий звонок, мягкий клик и потом... тишина.

Эрик сидел без эмоций, уставившись на видеопоток на своем ноутбуке. Наконец, спустя несколько минут, по его щеке скатилась слеза.

********

Мэнди вывела большой внедорожник на шоссе и застонала. Она надеялась, что ей удастся избежать пробок в час пик. Она стукнула кулаком по рулю. При такой скорости она знала, что её обычная 30-минутная поездка займёт больше часа.

Она думала о своём браке, о том, как маловероятно, что она сможет спасти хоть что-то из этого. Эрик узнал о её романе. До Ирака он мог бы простить её, но не сейчас. Снимки были сделаны, когда он был в Афганистане. Она всхлипнула, понимая, что он, должно быть, думает. Хотя шансы были невелики, она должна была попытаться спасти брак просто потому, что всё ещё любила Эрика. Забавный способ показать это, правда? — Упрекнула она себя. Изменяла ему не один раз, но оба раза он уезжал за границу, чтобы служить своей стране. Она быстро покачала головой, словно пытаясь отогнать чувство вины и стыда, но слёзы снова потекли.

Доверие — это не то, что легко даётся Эрику. Его детство было тяжёлым. Его отец сбежал от него и его матери, когда он был маленьким, и его мать была алкоголичкой. За пять лет, что они были женаты, Мэнди видела его мать только дважды. Один раз на их свадьбе и один раз, когда родился их сын. Ему потребовались годы, чтобы довериться Мэнди.

Когда они познакомились в колледже, она знала, что он солдат. Она думала, что приняла это. Он уже отслужил два года и был на пути к получению диплома инженера. Они встречались за год до того, как Эрик сделал ей предложение. Она всё ещё слышала реакцию отца.

— Нет, Мэнди, это не имеет никакого отношения к Эрику, — сказал её отец. — я думаю, он будет отличным мужем. Это больше о тебе! Не думаю, что из тебя получится хорошая жена военного. Не сердись, дорогая, но чертовски трудно быть хорошим мужем или женой, когда твой супруг уезжает на год.

Майк Ломакс, отец Мэнди, служил на флоте четыре года, когда Мэнди была маленькой. Она до сих пор помнила ссоры, в которые ввязывались её родители за это время. Она всегда знала, что у них с мамой были тяжёлые времена и что он не хотел этого для своей маленькой девочки.

«Ты был прав, папа, — фыркнула Мэнди и покачала головой, — ты был так прав. Из меня вышла ужасная солдатская жена!»

Они купили очень хороший стартовый дом, и Эрик устроился на хорошую инженерную должность. Жизнь казалась такой многообещающей, а потом позвонил дядя Сэм. Когда Эрик узнал о своём назначении, она безжалостно отругала его за то, что он бросил её. В довершение всего, когда Эрик уехал в Ирак, она была уже на четвёртом месяце беременности.

Мэнди вытерла глаза, пробираясь сквозь поток машин. Она вспомнила одиночество, которое испытывала, продолжая жить без Эрика. Конечно, её мама и папа сделали всё возможное, чтобы помочь, но бессонные ночи в одиночестве съели её. Ей нужно было, чтобы Эрик обнимал её все это время, чтобы услышать его голос, шепчущий, что всё будет хорошо, но его не было рядом.

Она понимала, что ведет себя эгоистично. Но это не делало ночи менее холодными и одинокими. Её мать переехала в последний месяц перед рождением ребенка, и это помогло... немного.

У Мэнди и её мамы Лизы были очень близкие отношения в большинстве областей. Их личности были настолько близки, что казалось, что они были скорее лучшими подругами, чем матерью и дочерью. Но были некоторые вещи, о которых её мама просто не хотела говорить. Подробности её замужества в то время, когда муж служил во флоте, были одним из них. Когда Мэнди пыталась перевести разговор на эту тему, её мать всегда очень расстраивалась.

Эрик вернулся домой на следующий день после рождения Рэнди. На мгновение Мэнди показалось, что они стали настоящей семьёй, но это длилось недолго. Он уехал всего через десять дней, и она снова осталась одна.

Её мать видела некоторые знаки и умоляла её не поддаваться им. Она постоянно твердила о вреде, который одна ошибка может нанести жизни стольких людей. Конечно, она не стала бы вдаваться в подробности, но Мэнди подозревала, что у её отца мог быть роман. Они всегда были приятны и вежливы друг с другом, даже дружелюбны, но никогда не были страстными. Это было больше похоже на то, что они были друзьями, живущими в одном доме.

Мэнди вспомнила, как она боролась с депрессией и одиночеством в течение нескольких месяцев после родов. Возвращение на работу поначалу помогло. Потом её назначили на проект с Шоном Томпсоном.

Там, где у Эрика была грубая, симпатичная внешность соседского мальчика, Шон мог бы быть моделью мужского пола. Его мягкий баритон и красивая улыбка заставляли сердце Мэнди замирать всякий раз, когда он входил в комнату. Он держался с такой уверенностью и производил такое впечатление.

Она знала, что он женат на привлекательной богатой светской даме из Нью-Йорка. Они с детьми переехали в этот район всего пару лет назад. Однажды она даже познакомилась с его женой на вечеринке. Она была красива — в косметическом смысле — и её личность идеально подходила для одного из этих реалити-шоу «домохозяйка». Но это только делало Шона ещё более возбуждающим. Всего через месяц после того, как они начали работать вместе, она поддалась искушению.

«Сдалась? — Она поморщилась. — Это чушь собачья. Это я флиртовала с ним. « Короткая двухдневная командировка с командой проекта дала возможность превратить этот флирт в полноценный роман. Они встречались ещё несколько раз, но она прервала встречи незадолго до того, как Эрик вернулся домой.

По возвращению Эрик изменился. Беззаботная, деревенская часть его, казалось, умерла. Она знала, что его поездка была трудной и что он потерял нескольких близких друзей, пока был там.

Она даже помнила его звонок через день после того, как случилось самое худшее. «Хаммер» перед ним сбил самодельное взрывное устройство, убив троих его друзей и покалечив ещё одного. Эрик тяжело это воспринял.

Мэнди вспомнила, как позволила ему плакать по телефону, потому что мало что могла сказать, чтобы утешить его. Она даже задыхалась, рассказывая ему, как сильно любит и скучает по нему, в основном потому, что она действительно имела это в виду, но частично из-за своего стыда от того, что была с Шоном всего пять дней назад.

Первые несколько месяцев после его возвращения она просто держала Эрика на руках, стараясь вернуть его в прежнее состояние. Она не сомневалась, что любит его, а её роман с Шоном — всего лишь сезон слабости.

Затем, когда всё, казалось, снова шло так хорошо, пришёл приказ о его развертывании в Афганистане. Она была раздавлена.

Неудивительно, что через два месяца после его отъезда она снова оказалась в объятиях Шона. Она знала, что этому нет оправдания, но в конце концов одиночество и страх пересилило чувство вины. Она снова преследовала Шона, и ей потребовались все её чары, чтобы увести его от суккуба из отдела маркетинга, с которой он начал общаться после того, как их роман закончился.

Она почувствовала, как её лицо вспыхнуло от стыда за то, что она сделала. Конечно, тебе стыдно, но ведь это тебя не остановило, правда? Мэнди выругала себя. Она попыталась сдержать слёзы, но не смогла, чувствуя, как с каждой новой слезой изливается отвращение к самой себе.

Шон провел несколько уик-эндов в её доме. Ему даже удалось уговорить её принять участие в другом проекте. На мгновение Мэнди даже подумала о том, чтобы оставить Эрика. Затем наступила реальность.

Она, Рэнди и её родители отправились в Форт-Брэгг, Северная Каролина, чтобы встретиться с Эриком, когда он вернется за R& R. Поездка туда была, мягко говоря, напряжённой. Мэнди была уверена, что родители подозревают её, но они ещё не говорили ей об этом.

Потом она увидела Эрика, и все заботы исчезли. Когда он обнял её и поцеловал, она вспомнила, почему вообще вышла за него замуж. Они проводили каждый час, возрождая свой брак и укрепляя семью.

Мэнди слабо улыбнулась, вспомнив о том времени. Эрик был таким страстным, таким нежным, таким невероятно любящим, что она поклялась себе в тот момент, что останется верной ему до конца своей жизни. Потом Эрик сказал ей, что не собирается возвращаться в армию, что через четыре месяца после возвращения из Афганистана станет гражданским. Она открыто плакала, зная, что скоро они снова станут настоящей семьёй.

Вернувшись из Форт-Брэгга, она разорвала все отношения с Шоном, к его разочарованию и гневу. Она вложила всё, что у неё было, в подготовку к возвращению Эрика.

Мэнди даже начала ходить к врачу по поводу своих страхов и одиночества. Ей поставили диагноз клинической депрессии, и она начала получать консультации и лекарства. Шли месяцы, и она чувствовала, что становится сильнее и умственно, и эмоционально. Каждый день она клялась, что восполнит всё это, став лучшей женой, на какую только мог надеяться Эрик. Наконец, когда он вернулся несколько месяцев спустя, она выполнила свои клятвы. Она не отказывала ему ни в чём — ни в своем теле, ни в своем внимании, ни в какой-либо части своей любви.

Хотя Кит была права, всё было по-другому, когда Эрик вернулся домой на этот раз. Он был более осторожен и не делился своим сердцем так свободно. Она просто думала, что это из-за того, что случилось, когда он был за границей. Теперь она начала понимать, что он уже знал о её романе, и эта мысль пугала её.

********

Эрик мрачно смотрел в окно, наблюдая, как лёгкий дождь падает на тех, кому не повезло. Он мог сказать, что небольшая вспышка не продлится долго. Скоро снова засияет солнце. «Ещё не скоро, — подумал Эрик, — ещё не скоро».

Он смотрел на маленькую точку на экране ноутбука. Какое-то время она была неподвижна, но теперь, наконец, двигалась. Внедорожник его жены всё ещё застрял в пробке, но теперь продвигался вперёд.

Глубоко вздохнув, он посмотрел на часы. Пришло время позвонить. В зависимости от того, что будет сказано, это мог быть последний раз, когда он говорил с женщиной, которую он глубоко любил последние шесть лет своей жизни.

********

Мэнди чуть не вывернула руль, когда зазвонил её сотовый. Быстрый взгляд подсказал ей, что это он. Она произнесла короткую молитву, глубоко вздохнула и ответила.

— Эрик?

— Да, это я, — ответил он.

— Детка, пожалуйста, — сказала она, пытаясь подавить рыдания, — пожалуйста, позволь мне попытаться объяснить, сказать тебе, как мне жаль! Милый? Эрик?

Было только молчание.

— Милый, — сказала она, — ты ещё здесь?

— Да, на данный момент, — коротко ответил он.

— Милый, где ты? Ты дома с Рэнди?

— У меня нет дома, Мэнди, — сказал он, и его голос лишь на секунду выдал боль. — Ты об этом позаботилась.

— Где ты?

— Это не имеет значения, я просто жду.

— Меня? — в её голосе звучала надежда.

— Так, как ты ждала меня, милая?

Мэнди не смогла сдержать рыданий, которые застряли у неё в горле. Она никогда раньше не слышала столько боли и гнева в его голосе, и уж точно не в её адрес.

— Эрик, пожалуйста, мне так много нужно сказать. Я так сильно облажалась, я знаю, что облажалась! Но мне нужно поговорить с тобой, мне так много нужно тебе сказать. Я люблю тебя, детка, только тебя!

На другом конце провода воцарилась тишина. — Хорошо, Мэнди, говори, что тебе нужно, но я сомневаюсь, что это что-то изменит. Ты спала с каким-то другим парнем, пока меня не было. Не один раз, а много. Так что же, чёрт возьми, ты думаешь, что можешь сказать, что это будет иметь какое-то значение?

— Пожалуйста, Эрик, пожалуйста, ради нас? — Она умоляла сквозь слезы: — Не бросай нас, пока я не увижу тебя, пожалуйста, детка?

— Не бросать? — он прошипел: — как ты сделала с нами?

— Нет! — закричала она в трубку. — я знаю, что я сделала, но я никогда не отказывалась от нас. Я была одинока и напугана. Я знаю, что это не оправдание, но так оно и было. Но я всё ещё люблю тебя и верю в нас, милый. Я действительно хочу.

— Ты серьезно? — удивлённо спросил он. Эрик помолчал, гадая, действительно ли она верит в то, что говорит.

— Ты хочешь сказать, что не бросила нас, когда сосала его член? А как насчет того, как ты выкрикивала его имя, когда он бил тебя снова и снова? Скажи мне, как, чёрт возьми, ты вообще могла подумать, что это не значит, чёрт возьми, бросить нас!

Всё, что она могла сделать, это плакать, пробираясь сквозь поток машин, пытаясь добраться до него как можно быстрее. Если бы она только могла встретиться с ним лицом к лицу, тогда он увидел бы раскаяние, которое она чувствовала, и тогда, возможно, появилась бы какая-то надежда.

Он продолжал с горечью. — Я наконец-то получил доказательство, что моя шлюха жена изменяла мне, пока я был в Афганистане. Думаю, нам обоим повезло. Я думаю, что мог бы убить тебя и этого придурка, если бы узнал об этом, пока был в штатах.

Через несколько секунд он вздохнул. — Аманда, это будет наш последний разговор. Если нас отключат или одного из нас поставят в режим ожидания, то другого уже не будет.

— Эрик, пожалуйста, — взмолилась она. — Мы можем пойти к психологу. Мы можем справиться с этим, детка, мы действительно можем.

— Послушай, есть несколько вещей, которые тебе нужно знать, прежде чем ты вернешься домой. Во-первых, я обчистил все наши счета и перевёл все кредитные карты. Я думаю, что ты обманывала меня в течение последних трёх лет, так что я возвращаю услугу.

Он проигнорировал её вздох.

— Ты можешь оставить дом себе, потому что я уверен, что всё ещё чувствую его запах в нашей постели. Я собрал всё, что хотел; в итоге всё поместилось только в один чемодан, так что остальное — твоё. Ты можешь оставить себе свой внедорожник, хотя я не знаю, как ты за него заплатишь, так как подозреваю, что завтра тебя уволят.

— Я разослал эти фотографии всем твоим коллегам, семье, всем нашим друзьям и даже нашей Церкви. Кроме того, я отправил их и кучу видео на несколько порносайтов вместе со всей вашей информацией. Я подозреваю, что ты скоро станешь очень популярной.

— О, Эрик, нет, — всхлипнула Мэнди, — почему? Почему бы тебе не подождать, пока мы поговорим?

— Я ждал, Мэнди, — спокойно сказал он, — я ждал четыре месяца после того, как вернулся, но ты ничего не сказала. И ничего бы не сказала, если бы тебя не поймали, не так ли, детка?

Что она могла сказать? Он был прав.

— Что касается твоего маленького мальчика — игрушки, — усмехнулся Эрик, — я чуть не нанес ему небольшой визит. Но после нескольких встреч с его женой я не думаю, что это будет необходимо. Какая мстительная сука! Возможно, ты захочешь немного предупредить Шона. Ему лучше бежать.

— Похоже, семья его жены имеет интересные связи с весьма сомнительными людьми. Я удивлюсь, если маленький Шон проживет год без «несчастного случая». Она, вероятно, придёт и за его маленькими шлюшками. О, подождите! Это касается и тебя, не так ли?

— Эрик, пожалуйста, дай мне шанс загладить свою вину.

У Мэнди запищал мобильник. Взглянув на него, она узнала номер. — Эрик? Это звонит миссис Джонсон из соседнего дома--

— Я же сказал, если ты отключишься, нам конец. — Его тон был угрожающим.

Вздрогнув, Мэнди мягко ответила: — Хорошо, хорошо, малыш. Я просто беспокоилась, не случилось ли чего с Рэнди.

— С Рэнди все в порядке, — голос Эрика смягчился. — Он сейчас со мной и крепко спит.

Она вздохнула с облегчением и перешла на голосовую почту.

— Кстати, о жене Шона, Виктории, — спокойно сказал он, — когда вы вдвоем отправились в свою маленькую «деловую поездку» на прошлой неделе. — —

Его прервал звонок мобильного телефона Мэнди. Это звонил другой сосед.

— Дорогой, это миссис Уотсон. Ты уверен, что с Рэнди все в порядке?

— Да, мы с Рэнди в полном порядке, — сказал Эрик таким жутким тоном, что Мэнди начала паниковать.

Он усмехнулся. — Теперь о Виктории Томпсон. Она просто нечто. Пока вы с этим придурком вели себя так, как должны были вести себя последние три года, я потратил два дня, чтобы познакомиться с его женой... поближе.

Мэнди задохнулась от гнева и боли, вызванных предательством мужа. У неё снова потекли слёзы.

— Я хотел бы сказать тебе, что она чертовски лучше в постели, чем ты, но правда в том, что это не так, — заявил он. — Между её нытьем обо всём, чего она хочет, и где, как и когда это делать, чёрт возьми, нет времени на удовольствия. Я уверен, что Шон согласится. Так что поздравляю, Мэнди, ты выиграла награду «Лучший трах шлюхи». — Эрик, прекрати! Пожалуйста! — взмолилась Мэнди. — Пожалуйста... просто... остановись. — Она снова начала всхлипывать.

Она стучала своими маленькими кулачками по рулю, выкрикивая ругательства в адрес окружающих машин, когда они ползли вперед. К ней медленно вернулось самообладание, и она вытерла слёзы разочарования.

— Ладно, Эрик, — шмыгнула она носом, — ты победил. Ты отомстил. Ты сломал меня.

Она замолчала, ожидая его ответа, но услышала только тишину.

— Но я всё ещё люблю тебя, Эрик, — тихо сказала она. — Нет никакого оправдания тому, что я сделала, я знаю это, но всё, о чем я прошу, это шанс загладить свою вину перед тобой. Я умоляю тебя, пожалуйста... пожалуйста, позволь мне объясниться. Есть некоторые медицинские проблемы, о которых ты должен знать. Если ты когда-нибудь любил меня, пожалуйста, встреться со мной. Пожалуйста, детка?

— Медицинские причины? — он фыркнул: — послеродовая депрессия? Клиническая депрессия? Би-polarism? Чёрт возьми, попробуй посттравматическое расстройство! В конце концов, это не имеет значения, не так ли, Мэнди? Ты всё равно пошла и трахнулась с каким-то другим парнем.

— Как я узнал? Это действительно не имеет значения. Как только я это сделал, я нанял несколько человек, чтобы следить за тобой. Они тоже проделали адскую работу, прослушивали телефоны и устанавливали камеры по всему нашему дому, даже поставили одну в нашей спальне.

— О, Эрик, — воскликнула она, — неужели ты так меня ненавидишь, что способен на всё это? Неужели не осталось ни капли любви?

— Ну, было, — тихо ответил он, — до того, как я посмотрел видео, где ты с ним в нашей постели. Ты помнишь тот раз, Мэнди, когда Рэнди вошёл к вам?

Мэнди ахнула. «О Боже, нет! Пожалуйста, только не это!»

Голос Эрика был напряжён, когда он пытался контролировать свои эмоции.

— Представь, что я чувствовал, когда сидел там и смотрел, как мой двухлетний сын назвал другого мужчину «папой». Всё, что я чувствовал к тебе, умерло прямо тогда, когда я смотрел, как ты укладываешь нашего сына в постель с вами обоими!

— Черт бы тебя побрал, сука! — Голос Эрика дрогнул. — Думаю, мне повезло, что я не знал этого, пока мы не побывали в Форт-Брэгге. Когда я увидел это, я был потрясён. Я чуть не потерялся там, а я был в таком месте, где нельзя позволить себе «потеряться».

Эрик посмотрел на свой ноутбук и увидел, что Мэнди уже почти дома. Жестокая улыбка исказила его красивое лицо, когда он продолжил холодным тоном:

— А что касается причинения тебе боли? Аманда, я ещё даже не начал. У меня ещё есть несколько--

Он услышал, как Мэнди ахнула: — О... боже! — прошептала она.

— ... сюрпризов, — закончил он.

Мэнди остановила свой внедорожник на обочине и с ужасом наблюдала, как пламя охватило то, что когда-то было их домом.

— Как я уже сказал, Аманда, дом и всё, что в нём осталось, принадлежит тебе.

Мэнди затряслась, всё ещё не веря своим глазам.

— Проклятый Эрик! — Что ты сделал?

— Это риторический вопрос, не так ли? — Сказал Эрик с ухмылкой. — Меня учили строить в боевых условиях, Мэнди. Разве это не имеет смысла, я мог бы знать кое-что об уничтожении тоже?

— Где Рэнди? — крикнула она. — Чёрт возьми, Эрик, где, чёрт возьми, мой сын?

— Наш сын сидит в трех футах от меня и спит в своем автокресле. Так скажи мне, — сказал он насмешливо, — ты можешь прочитать сообщение, которое я оставил на нашем переднем дворе?

— Что? — пробормотала она, — какое послание... О Боже...

Эрик усмехнулся. — Я не был уверен, что люди смогут прочитать его с земли. Но новостные вертолёты, они должны наслаждаться словами «изменяющая шлюха», выжженными на лужайке перед домом.

— Я бы не рассчитывал на сочувствие соседей, — продолжал он, — я расклеил эти фотографии по всей округе и заплатил нескольким подросткам, чтобы они раздавали дополнительные копии по всему кварталу.

Он остановился на несколько секунд и прислушался к рыданиям жены.

— Мэнди? Возможно, тебе стоит подумать, — с горечью сказал Эрик, — где ты будешь спать сегодня и в ближайшем будущем. Я думаю, ты могла бы спать в своем внедорожнике, пока они не приедут и не вернут его. Или, может быть... нет, я сомневаюсь, что Шон сможет помочь. Я уверен, что Виктория уже сдирает с него кожу заживо. Думаю, остаются только твои родители. Интересно, как твой отец отнесётся к тому, что под его крышей живут две шлюхи?

— Что? — Мэнди всхлипнула сквозь рыдания.

— Чёрт побери, Мэнди, неужели ты настолько глупа? Ты всегда говорила мне, что твой отец изменял твоей матери, когда служил во флоте. Чёрт возьми, это твоя мать ему изменяла!

— Мама? — спросила она дрожащим голосом.

Эрик жестоко рассмеялся. — О, чёрт возьми, да! Твой отец немного рассказал мне об этом после того, как я вернулся из Ирака. Как ты думаешь, почему он сделал это, Мэнди? Ты думаешь, он подозревал, что его маленькая девочка изменяет мужу точно так же, как её мама?

— Но в отличии от твоего отца, — продолжал Эрик, — я не могу жить с женой — шлюхой всю оставшуюся жизнь. Может быть, он остался ради тебя, а может быть, он всё ещё любил её, я не знаю, это его решение. Моё — начать всё сначала и, надеюсь, найти женщину, с которой я смогу провести остаток своей жизни. Я уверен, что найду кого-то, кто сможет любить меня, быть верной и стать хорошей матерью для Рэнди.

— Пожалуйста, Эрик, — всхлипнула Мэнди, — я могу быть такой женой, просто дай мне ещё один шанс показать тебе. И я уже хорошая мать для Рэнди. Я единственная мать, которая ему нужна!

— Я полагаю, что это то, что должен решить суд, не так ли? — спокойно сказал он. — Конечно, тот факт, что я сжёг наш дом и фактически обанкротил нас, вероятно, не пойдет мне на пользу.

Эрик увидел, как молодой человек в футболке и бейсболке вышел из такси и остановился на обочине, глядя в его сторону. Эрик дважды мигнул фарами, и парень направился к нему.

— Хорошо, Мэнди, — спокойно сказал Эрик, глядя на часы, — есть несколько вещей, которые тебе ещё нужно знать, и времени осталось немного, так что слушай очень внимательно.

— Во-первых, пусть ваши боссы не слишком волнуются из-за моих угроз. Однако Виктория подаёт аналогичный иск и, вероятно, выиграет. Я думаю, что суду действительно понравятся и она и все доказательства, которые я ей дал.

— Что касается меня, — Эрик откашлялся, — ну, мне не нравятся мои шансы в суде, поэтому я согласился на работу за границей. Думаю, нам с Рэнди это очень понравится.

— Нет! — закричала Мэнди в трубку. — Ты не можешь забрать моего ребенка!

— Вообще-то, сука, он мой сын, и я могу.

— Не надо, Эрик, пожалуйста! — взмолилась она. — он и мой сын тоже!

— Аманда, — спокойно сказал он, — через несколько лет он даже не вспомнит о тебе. Но не волнуйся, я пришлю тебе его фотографии на Рождество, и мы даже будем звонить на День матери и его день рождения. Поскольку мы не будем знать, где ты будешь, мы просто позвоним твоим родителям.

Мэнди горько заплакала, осознав всю безнадёжность своего положения.

Эрик немного посидел, обеспокоенный и несколько встревоженный собственными действиями. Он знал, что не собирается больше посылать ей фотографии или звонить. Мысль о том, что она будет отчаянно ждать звонков, которых никогда не будет, и переживать эту месть долгие годы, была более жестокой, чем он думал раньше.

— Прощай, сучка, — холодно сказал он. — Надеюсь, ты сгниёшь в аду.

Он вытер слезу со щеки, слушая её истерические крики, умолявшие о сыне, и повесил трубку.

********

— Капитан Блэк? — спросил парень в майке, стоявший перед ним.

— Больше нет, — слабо улыбнулся Эрик. — я просто Эрик Блэк. Ну, по крайней мере, ещё какое-то время.

Молодой человек ухмыльнулся и протянул ему конверт с номерами счетов и паролями к оффшорным банковским счетам, на которые были переведены его средства,за вычетом, конечно, некоторых «сборов». — Вот паспорта, удостоверения личности с фотографией и билеты на самолет для Маркуса Грея и его сына Майкла Грея, — улыбаясь, сказал подросток.

Эрик улыбнулся ещё шире и начал складывать свои старые удостоверения и две сим-карты из сотовых телефонов в маленькое металлическое ведёрко. Ухмыльнувшись, он взял зажигалку и расплавил их в маленькую лужицу почерневшего пластика. Затем он взял маленький молоток, разбил оба телефона и бросил остатки в ведро. Довольный своей работой, он выбросил ведро в мусорный бак.

— Это было лучше, чем я мог себе представить, — усмехнулся Эрик. Он быстро достал ключи от машины и протянул их парнишке. — Передай Бобу и Рону спасибо за аренду, — тихо сказал он.

— Кому? — спросил молодой человек с широкой улыбкой на лице.

— Прошу прощения, — усмехнулся Эрик, — я, должно быть, ошибся.

Через несколько минут Эрик уже проверял багаж в аэропорту. Он не мог сдержать улыбки, думая о том, что ждёт его и сына в ближайшие несколько недель.

Его контракт начинался только в следующем месяце, так что они собирались провести пару недель на уединённом пляже с симпатичной лейтенантом, с которой он познакомился в Афганистане. Они тогда были только друзьями, но теперь, когда он получил доказательства измен жены, Эрику не терпелось узнать, было ли там что-то ещё.

— Мистер Грей? — человек за стойкой регистрации вежливо сказал: — Чудесного полета вам с сыном.

Маркус Грей и его сын прошли по вестибюлю и начали новую жизнь.

////////////////////////////////////////

///////////////////////////////////////

///////////////////////////////////////

***********************

Рассказ второй: ПРИМИ ЭТО

************************

— Просто прими это, — сказала она.

— Нет, — сказал я.

{}{}{}{}{}

ГЕНРИ

— Пожалуйста, не делай этого, Лора.

Моя жена (женаты 7 лет) была в процессе подготовки к выходу. На свидание. С другим мужчиной.

— Генри, мы это уже обсуждали. Я собираюсь. Он хочет меня, а я хочу его. Ты можешь просто принять это.

— Стоит ли из-за него разводиться?

Лора перестала краситься и повернулась ко мне.

— Ты же знаешь, что не разведёшься со мной. Ты же знаешь, что если ты разведёшься со мной, то я получу дом и детей, а тебе придется платить мне алименты и алименты детям. Я сделаю так, что ты почти не сможешь видеться с девушками, и ты все равно будешь платить мне за секс с другими мужчинами, но сам ничего не получишь.

Она вернулась к нанесению макияжа.

Я был ошеломлён тем, что это была та самая женщина, с которой я встречался в течение года и был женат в течение последних семи. Всё это время она была только любящей, почтительной и поддерживающей. Теперь кажется, что это был просто спектакль. Она была хороша.

— А как бы отнеслась твоя мать к тому, что ты делаешь?

— Генри, ты такой наивный и доверчивый. Это была её идея. Меня воспитывали с этой целью. Женщина должна обладать властью в браке. Мы не так сильны физически, как мужчины, поэтому нам нужно отстаивать свое господство другими способами. Мама делала то же самое с папой, когда я была маленькой. В конце концов он согласился занять своё место, и ты тоже согласишься. О, конечно, это будет трудно, и хрупкое мужское эго, вероятно, будет сопротивляться, но в конце концов ты поймёшь, что лучшее решение — просто согласиться.

Она закончила макияж и поправила прическу. Лора определенно была красивой женщиной. Она была армянкой, с темной кожей и длинными прямыми чёрными волосами. У неё действительно был небольшой нос, который, по её словам, доставлял ей некоторые неприятности, когда она была моложе, но она выросла, и теперь он сочетался с её глубокими карими глазами, придавая ей экзотический, знойный вид. Когда мы поженились, я действительно почувствовал, что нашёл золото. Пока я наблюдал за ней, она довольно неожиданно скользнула руками под юбку, стянула стринги и бросила их на пол.

— Я решила, что это только помешает. Я хочу, чтобы он имел доступ к моей киске всю ночь напролет.

— Лора, если ты это сделаешь, меня здесь не будет, когда ты вернёшься.

Она снова посмотрела на меня, как на идиота.

— Дорогой, мне очень жаль, что тебе так тяжело. Несмотря на то, что ты можешь подумать, я действительно люблю тебя. Я решила выйти замуж из-за своих чувств к тебе и потому, что ты лучший мужчина и отец, чем любой другой мужчина. Другие мужчины для меня ни что иное, как физическое удовольствие. Мне просто нужно больше, чем может дать один человек. Но если ты перестанешь меня так мучить, я вознагражу тебя, когда вернусь домой.

«Неужели она думает, что это какой-то стимул? В тоне её голоса, конечно, прозвучало серьезно». Она продолжала:

— Я должна предупредить тебя, прежде чем это произойдет; я знаю, что ты всегда любил меня милой и пушистой там, внизу, но он любит гладкую девушку, поэтому я сбрила всё это.

Удары просто продолжали поступать. — Ты, должно быть, шутишь! Итак, какой-то парень хочет, чтобы ты побрилась, и то, что он хочет, получает предпочтение перед тем, что хочет муж? И я должна быть согласен с этим?

— Может быть, и не согласен с этим, но примешь это, как и всё, что не можешь изменить. И если ты меня хорошенько отлижешь, я сделаю тебе очень хороший минет. Я больше не смогу тебя трахать. Он хочет, чтобы моя киска была только для него. Но я позабочусь о тебе по-другому.

Не то чтобы у неё был хоть какой-то шанс, что всё будет хорошо, но это, безусловно, стало последней каплей.

— Почему бы тебе просто не оставить меня и не пойти к нему?

Она рассмеялась так, словно это было самое нелепое предложение в мире.

— Я же говорила тебе, Генри, что ни один мужчина не может удовлетворить все мои сексуальные потребности. Кроме того, он зарабатывает всего около 25 000 долларов в год. Он просто никто на складе. Но у него большой член, и девушки, с которыми он был, говорят, что он знает, как им пользоваться. Нет, нам нужен твой доход, чтобы поддерживать меня в том образе жизни, которого заслуживаем я и наши дети. Так как же я выгляжу?

Я заметил, что она ни разу не упомянула о том, что любит меня.

— Как шлюха.

Она рассмеялась. — Ты просто пытаешься быть злым, но это именно то, к чему я стремилась.

Она взяла сумочку, сунула в неё удостоверение личности, запасную губную помаду и деньги на случай непредвиденных обстоятельств и направилась к входной двери. Перед уходом она подошла ко мне и попыталась поцеловать. Я повернул голову так, что ей досталась только моя щека, и даже при этом мне стало немного не по себе.

— Генри, я знаю, что поначалу будет трудно. Это не то, что ты ожидал увидеть в своей жизни, и к этому придётся привыкнуть. Но ты научишься ценить отсутствие ответственности, которое это будет означать для тебя. В конце концов с тобой всё будет в порядке, я просто знаю это. В конце концов, ты был кем-то вроде солдата, поэтому привык выполнять приказы, верно? Всё уладится. А теперь мне пора бежать.

И с этими словами она ушла.

{}{}{}{}{}

Было только около 7 вечера, так что я мог немного убить время. Какой-то солдат? Правда, я не очень много рассказывал о своей службе в армии, и она никогда не спрашивала об этом, так что, думаю, это было всё, что она могла подумать. Скоро она поймет, что служба в армии — это гораздо больше, чем «быть солдатом».

Примерно в 7.30 я позвонил её маме. Хотя я знал больше, чем они думали, я обратился к Маргарет, как будто я был полностью ослеплён событиями этого вечера.

Я рассказал о нашем с Лорой разговоре. Я знал, что отец Лоры был серьезно подавлен, но до того, как всё это началось, я не осознавал истинных масштабов этого. Она объяснила это так же, как и Лора.

— О, Генри, я знаю, что это будет трудно принять. Ты просто должен понять, что женщины — это естественный выбор, чтобы быть ответственными, и мы должны использовать любые средства, имеющиеся в нашем распоряжении, чтобы получить это преимущество. И дело в том, что, несмотря на то, во что ты можешь верить, основываясь на сообщениях популярной культуры, женщины нуждаются в гораздо большем количестве секса, чем мужчины, и могут делать это дольше и лучше. У нас должно быть больше одного любовника, и нам нужны другие мужчины, чтобы выполнять определенные роли. Мне было трудно удержаться от истерического смеха, когда она излагала свою философию.

— Неужели это так? — Спросил я.

— Конечно. Как и у моего мужа, Гэри, ваша главная роль — финансовая поддержка и воспитание детей; делайте это хорошо, и вы будете вознаграждены соответствующим доступом к нашим телам.

— Лора говорит, что её киска только для любовника.

— Не беспокойся об этом, это только временно. Это должно быть сделано в самом начале, чтобы дать тебе правильное направление. Как только ты начнешь больше принимать свою роль, появится больше возможностей угодить ей таким образом. На самом деле, она нуждается в тебе. Поскольку ты её муж, а социальные нормы диктуют, что ты тот, с кем она живет, ей нужно, чтобы ты помогал ей сохранить ясную голову, чтобы она могла правильно управлять семьёй. Ты понял, какой во всём этом смысл?

— Знаешь, Маргарет, ты прекрасно всё объяснила. Это действительно имеет смысл.

— Я очень рада, что смогла помочь прояснить ситуацию. Я знаю, что это кажется суровым и таким большим изменением, но тебе не потребуется много времени, чтобы войти в ритм и даже насладиться той ролью, которую ты играешь.

— Я уверен, что ты права. Но, пожалуйста, проследи, чтобы девочки легли спать к 9.

— Конечно, Генри, я счастлива уважать пожелания в этом отношении. Мы, женщины, не безрассудны. И не стесняйся звонить мне, если у возникнут ещё какие-то вопросы. Возможно, я смогу ответить на них немного яснее, чем Лора.

{}{}{}{}{}

Соучастие Маргарет в этом деле не останется без последствий. Физически ей не причинят никакого вреда, но я полагал, что средства, от которых она будет страдать, на самом деле будут более болезненными для неё.

Видите ли, я был более чем осведомлён о том, что планировала сделать Лора. На самом деле Лора была слишком доверчивой. Она полагала, что я буду просто соглашаться с тем, что происходит изо дня в день, и что она меня одурачила. Но кое-что в её поведении говорило о переменах. И поэтому я связался с несколькими своими братьями по оружию, чтобы они помогли мне, просто делая то, что они делали лучше всего.

Аллен был самым умным из нас. Он был связан с разведывательными подразделениями, пока мы были за границей, и знал почти всё, что можно было знать о слежке и электронной безопасности. Он прослушивал наши телефоны и прослушивал машину, сумочку и сотовый Лауры. У него было много аудиозаписей её разговоров с матерью, друзьями и любовником о том, что они планируют. Я подозревал, что некоторые из её подруг планировали выкинуть то же самое дерьмо, в зависимости от того, как прошла попытка Лоры.

Дэвид тоже работал в разведке, и был одним из тех парней, которые подделывали документы для различных агентов за границей. Дэвид также был одним из лучших компьютерных хакеров.

Марк теперь был исполнительным директором в компании, которая занималась довольно большим бизнесом за границей, и это дало ему доступ к частному самолету компании. Он мог использовать его так, как считал нужным, и у него было мало требований к отчётности.

И, наконец, были Джейсон, Карл и Деннис (Джей-Ди, как мы называли их в группе). Эти парни были боевиками, но у них это хорошо получалось. Они отлично стреляли из всех видов оружия.

Все ребята были начеку, и в 10 вечера план вступил в действие. Моя просьба, чтобы дети были в постели к 9 была частью плана. Я собрал несколько чемоданов для себя и детей, в основном с вещами личной и сентиментальной ценности. Конечно, там была кое-какая одежда, но игрушки составляли большую часть детских вещей. Мы сможем купить больше одежды. Я погрузил всё в машину и в последний раз поехал к родственникам.

Я остановился перед домом Маргарет и Гэри. Было темно, если не считать света в гостиной, где родители Лоры смотрели телевизор. Я вышел и обнаружил, что Джей-Ди на месте наблюдают за домом.

Джейсон кратко проинформировал меня: — Дети спустились в 9 и, вероятно, спят в течение 15 минут или около того. Испытуемые смотрят телевизор с 9:30. Муж сделал несколько походов на кухню за напитками и закусками, но на этом их передвижение пока закончилось. Мы готовы войти, просто скажи.

— Давай.

Джей-Ди пошли к дому. Если бы я не знал, что они там, даже я не заметил бы их. Они использовали только ручные инструменты; никакой автоматики для этой конкретной операции не требовалось. Я просто стоял и смотрел на гостиную, с интересом наблюдая, как ребята вошли в гостиную и быстро усмирили Маргарет и Гэри. Я медленно направился к дому и вошёл через парадную дверь. Я слышал, как Маргарет умоляет.

— Пожалуйста, не причиняйте нам вреда. Должно быть, вы выбрали не тех людей. Мы ничего не сделали. Наши внучки спят в соседней комнате. Пожалуйста, просто отпусти нас. Мы никому не скажем ни слова. Мы просто...

Именно в этот момент она увидела, как я вошел в комнату, и замолчала.

— Ты просто что, Маргарет? Не держи нас в напряжении.

— Генри, что здесь происходит? Либо вы нас немедленно отпустите, либо это сделает Лора...

— Заткнись, Маргарет. — Я никогда не говорил с ней так, и она была потрясена. — Ни ты, ни Лора ничего не смогут с этим поделать. Я предлагаю вам просто выслушать то, что я вам сейчас скажу. Пожалуйста, сохраните ваши вопросы до конца.

Пока мы разговаривали, Джей-Ди спокойно и деловито привязали каждого из них к одному из кресел в столовой. Эти ребята были экспертами в этом.счета, ваши 401k и даже тот маленький секретный банковский счёт, который вы с Лорой открыли как фонд спасения, о котором вы не думали, что я знаю.

— Как, чёрт возьми, ты мог это сделать?

— Как вы можете видеть, ясно, что вы недооценили ресурсы, доступные мне из-за моей армейской карьеры; именно так я получил в свои руки почти каждый ваш пенни, включая денежные авансы по всем вашим кредитным картам. Прежде чем вы даже подумаете о том, чтобы пойти за мной, вам придется иметь дело с поразительно сокрушительной долговой нагрузкой. Гэри, надеюсь, ты не собираешься в ближайшее время уходить на пенсию? С другой стороны, мне никогда больше не придётся работать.

Гэри не произнёс ни слова, да и сейчас тоже. Он просто уставился на меня, хотя я думаю, что часть его надеялась, что я предложу взять его с собой.

— Но хорошая новость в том, что вы будете вместе. Лора не сможет позволить себе дом, так как она не работает, а с закладными, которые я взял на него, даже продажа этой проклятой вещи ничего не даст. Её кредитные карточки аннулированы, а ваши почти исчерпаны. У вас не будет достаточно денег, чтобы обращать внимание на поиски. Так что ей придется переехать жить к тебе, и, может быть, между вами тремя у тебя всё получится.

— Мы всё равно найдем способ, ублюдок, только подожди.

— Я с нетерпением жду этого, правда. Я даже дам вам небольшую подсказку, чтобы помочь вам: не утруждайте себя поисками в пределах США, нас здесь не будет. И не утруждайте себя поисками Генри, Райли или Лилли Уэстон. После сегодняшнего вечера этих людей больше не будет, по крайней мере, на бумаге.

Ни один из них не мог придумать, что ещё сказать, поэтому я пошёл и разбудил девочек.

— Папа! — закричали они в унисон.

Мы упаковали их вещи, и я объяснил, что мы отправляемся в небольшое путешествие. Они казались взволнованными, и сказали, что мама, должно быть, тоже взволнована. Мы дойдем до этого, но не сейчас.

Я поехал на частный аэродром, где меня ждал корпоративный самолет Марка. Джейсон отвезёт мою машину в местный мотель, в котором я зарегистрировался, чтобы немного сбить с толку. Мы сели в самолет и устроились. Девочки были поражены тем, как много у них было места, по крайней мере, по сравнению с коммерческим самолётом, и по большей части салона они могли свободно гулять и играть.

Информация о наших новых личностях ждала нас в самолёте. Нам предстояло лететь несколько часов, и я воспользовался случаем, чтобы объяснить девочкам, что кое-что случилось и мы больше не увидим маму, бабушку и дедушку. Мы также говорили об их новых именах и о том, где мы будем жить. Они грустили и плакали, пока не уснули, но я был уверен, что в конце концов они приспособятся. Они были ещё малы.

{}{}{}{}{}

ЛОРА

Я наконец-то вернулась домой со свидания в 3 часа ночи. На самом деле это было всего лишь свидание в самом строгом смысле. Не было ни романтики, ни привязанности. Мы встретились в баре, немного выпили, а потом вернулись к нему.

Я определенно была хорошо трахнута сегодня вечером, и не только парнем, с которым я первоначально встретилась. Мы также подцепили пару его друзей в баре, так что я пошла и взяла их всех... и измотала их всех. Конечно, мне было больно, но я могла бы продолжать, если бы мне это было нужно, скорее, чем любой из парней.

Генри просто должен был понять, что мне нужно больше, чем он может дать. Это не было ударом по нему; ни один мужчина не мог удовлетворить все мои потребности, и я чертовски долго не была полностью удовлетворена, пока он не оказался там, где мне было нужно, чтобы я могла начать всё это. Но я собиралась наверстать упущенное, это уж точно.

Я нажала на кнопку открывания гаражной двери и подождала, пока она поднимется. Я не очень удивилась, что место Генри пустовало. Папа отреагировал точно так же, сказала мне мама. Я надеялась, что всё пройдет гладко, но мама была права, когда говорила, что мужское эго не позволит им просто так жить. Я на всякий случай приберегла для Генри полную киску, но теперь просто вытряхну её.

Генри нет рядом со мной, и его отсутствие повлияло на меня больше, чем я ожидала, но это было просто доказательством того, что я действительно люблю его, несмотря на то, что он думал прямо сейчас. Но он скоро вернётся в мою постель. Его любовь к детям гарантировала, что он выпрямится и полетит правильно. Я немного посмеялась про себя, представив, как он возвращается и умоляет меня позволить ему обслужить меня, чтобы он мог увидеть девочек.

Генри ещё не было дома. Всё это не удивительно, но чем дольше он держится в стороне, тем больше я планировала заставить его извиниться.

Возможно, я была слишком резка. Я имею в виду, что Ларри хочет получить эксклюзивные права на мою киску (хотя он без проблем раздавал её своим приятелям), но я думаю, что положение Генри как моего мужа должно дать ему право на что-то большее, поэтому, когда он приползёт обратно, я пойду вперёд и позволю ему трахнуть меня. Это всё сгладит.

Я долго принимала душ, чтобы убедиться, что всё хорошо и чисто. Чёрт возьми, я не хотела, чтобы это сидело внутри меня дольше, чем это необходимо. Я скользнула в постель голой и мгновенно уснула.

{}{}{}{}{}

Было около 11 утра, я позвонила маме и папе домой, чтобы проверить, как там девочки, но не получила ответа, затем попробовала каждый из их сотовых телефонов и тоже не получила ответа. Странно, подумала я, они всегда отвечают. Обеспокоенная, через двадцать минут я подъехала к их дому. Их машина тоже была там, и всё выглядело так, как должно. На самом деле я ожидала, что они выйдут, так как они не отвечали на телефонные звонки или, возможно, работали во дворе. Я вошла в парадную дверь.

— Мама, папа.

Я едва расслышала ответ, который показался мне странным.

— Лора, дорогая, сюда. Скорее!

Я бросилась в гостиную и была потрясена, обнаружив их обоих лежащими на боку привязанными к креслам.

— О Боже. — Мама! Папа! Что случилось?

Я работала над тем, чтобы развязать их, пока мама объясняла.

— Он забрал детей, Лора! Это был Генри. Он забрал их!

— Что ты говоришь, мама? Генри сделал это с тобой, а потом забрал девочек?

— Да, он и несколько его друзей, кажется, армейцы. Я не знаю. Они вошли, связали нас, а Генри забрал девочек и ушёл. Он сказал, что уезжает из страны, и мы больше никогда их не увидим!

У меня голова шла кругом от этой информации. Неужели я так сильно недооценила его? Никогда бы не подумала, что он способен на такое. Должно быть другое объяснение. Я закончила развязывать маму и сказал ей, чтобы она вытащила папу, затем набрал номер мобильного телефона Генри. «Я все исправлю», — подумала я. Он либо вернётся сюда с моими детьми, либо чертовски пожалеет.

{}{}{}{}{}

ГЕНРИ

Я ожидал звонка от Лоры, и телефон зазвонил. Я сохранил этот телефон и подключил к нему международную службу исключительно для этого телефонного звонка. Я дал ему позвонить 4 раза, прежде чем ответить. — Алло?

— Ах ты, сукин сын! Где, чёрт возьми?... — я повесил трубку. Через несколько мгновений телефон зазвонил снова.

— Не вешай трубку, мать твою... — Я снова повесил трубку. Телефон зазвонил снова.

На этот раз я заговорил первым. — Лора, это твой последний шанс поговорить вежливо. Если я снова положу трубку, это будет последний раз, когда ты слышишь мой голос. Понятно?

Я можно сказать слышал, как она хмурится в трубку. — Да, я понимаю. А теперь что происходит? Почему мои родители были связаны и где мои дети?

— Что ж, позволь мне ответить на вопросы в обратном порядке. Во-первых, у тебя больше нет детей. Те, кто когда-то были твоими детьми, здесь, со мной, где они останутся, и ты их больше не увидишь.

— Чушь собачья, ублюдок...

— Это твое последнее предупреждение насчет языка, Лора. Держи язык за зубами, или я сейчас же покончу с этим. Я держал этот номер открытым только чтобы мы могли поговорить последний раз. После того, как я положу трубку, этот номер больше не будет работать. Поэтому, если ты хочешь получить ответы, тебе надо следить за тем, как ты выражаешься. Ясно?

Тон голоса Лауры мгновенно изменился. Она, вероятно, думала, что всё ещё может добраться до меня, но в этот момент ей нужно было казаться наказанной. Конечно, она ошибалась, но ещё не знала этого.

— Да. Прости, я просто очень расстроена. Представь себе, что я чувствовала, обнаружив, что мои родители связаны, а дети исчезли.

— И представь себе, что я чувствовал, когда мне сказали, что я буду вынужден содержать свою потаскуху жену, пока она трахает всё, что движется, или сталкиваться с тем, что мне отказывают в детях. Ничего бы этого не случилось, если бы ты осталась дома, а не пошла трахаться с тремя разными парнями, верно? Да, я следил за тобой. Я точно знаю, что ты сделала.

— Генри, детка, я не это имела в виду. Я просто пыталась заставить тебя бороться за меня и показать, как сильно ты меня любишь.

— Мы были женаты уже 7 лет. Мне больше не придётся сражаться за тебя.

— Женщине просто нравится, когда ей напоминают, как она желанна, вот и всё.

— Это кусок дерьма, и ты это знаешь. Твоя мать объяснила мне всё: мою роль «кормильца и воспитателя детей», мое вознаграждение сексом, если я хорошо выполняю свою работу, и всех других мужчин, которые будут служить для удовлетворения твоих сексуальных потребностей. Ну что ж, теперь ты вольна попытаться натянуть это на кого-нибудь другого. Ты была дурой, думая, что я приму то, что ты пыталась на меня накинуть.

— Генри, пожалуйста, прости. Просто верни мне моих детей. Я сделаю всё, что угодно.

— Увы, Лора. Ты показала своё истинное лицо, и на этом всё. Как я уже сказал твоей матери, ты можешь попытаться найти нас, но мы живём под другими именами и в другой стране. У нас есть новые свидетельства о рождении, в которых даже не указано, что ты их мать, так что нет никакого бумажного следа для вас, чтобы охотиться. Я впервые радуюсь, что мои родители погибли в той автокатастрофе. Это затруднило бы отъезд. Гудбай, Лора.

Я слышал, как она выкрикивает моё имя, когда я отключил звонок и бросил телефон в воду.

Я повернулся к своим 4-летним девочкам. — Ладно, Люси, Джейни, что мы сегодня будем делать?

Дата публикации 08.02.2021
Просмотров 1196
Скачать

Комментарии

0