Второй счастливый рассказ: Поговорили

*****

Я хорошо играл. Это был не самый лучший раунд, который я когда-либо играл, но я закончил 18 лунок всего на 7 по номиналу, что было чертовски хорошо. Мы с моим другом Мэттом играли в гольф пару раз в месяц в течение последних нескольких лет. Он был примерно на 10 лет старше меня. Мы познакомились, когда моя жена Бекки и я переехали в наш нынешний дом 6 лет назад.

Мэтт — большой парень и обладает даром болтать. Он занимается недвижимостью и очень хорошо зарабатывает, хотя время от времени у него бывают медленные периоды. Его жена Пэм, высокая худая блондинка, осталась дома, чтобы растить их сына Чета. Ему недавно исполнилось 18 лет, и он заканчивал среднюю школу, прежде чем отправиться в университет. Пэм и Бекки мгновенно подружились и навещали друг друга несколько раз в неделю.

Бекки тоже блондинка, с прямыми волосами (которыми она обычно довольна, за исключением тех случаев, когда ей действительно хочется «немного кудряшек и немного тела»), которые в настоящее время заканчиваются чуть ниже плеч. Она держит себя в хорошей форме, с несколькими провисаниями и мягкими пятнами, но не более того, что можно было бы ожидать от 41-летней женщины. Для меня она по-прежнему самая красивая женщина на свете, по крайней мере, до того, как всё это началось.

Ребята, вы знаете, как это бывает, когда вы слышите эти слова: нам нужно поговорить. Никогда ещё жена не произносила таких слов, которые были бы хорошей новостью для бедного мужа на том конце провода, поэтому, когда Бекки сказала их мне в тот роковой субботний день, я сразу же приготовился к каким-то плохим новостям.

Я уверен, что мы все делаем это: мы пытаемся думать о том, что это может быть. Я не заходил в гараж, поэтому моей первой мыслью было, что что-то случилось с её машиной. Но в этом не было бы ничего особенного. Я хорошо зарабатывал, будучи инженером, так что, если это было что-то настолько материальное, это можно было легко исправить, и она это знала.

Тогда я решил, что это что-то личное, вроде семьи. Все наши родители были еще живы, как и 3 из 8 наших бабушек и дедушек. Что-то случилось с одним из них? Или, может быть, это была наша дочь Холли. Холли была очень близка с матерью, и мы часто шутили, что она — «Мини-Я» моей жены. У нее были прямые светлые волосы Бекки и любовь к шопингу. Она недавно начала встречаться (пару месяцев назад ей исполнилось 18), и у неё был парень по имени Дин, который казался довольно милым. Они не были сексуально активны, насколько я знал, но я думаю, что папы не всегда в курсе таких вещей. Может быть, Холли беременна? Дерьмо. Это, конечно, объясняло мрачный тон Бекки, хотя с этим можно было справиться.

Или, может быть, Бекки беременна. Мы все еще делали это пару раз в неделю, хотя с возрастом (мне 43 года) всё немного замедлилось, и я не могу продолжать так, как делал 10 или 15 лет назад. Но это было очень приятно для нас, и, насколько мне известно, Бекки не пережила менопаузу, так что всё ещё могла забеременеть. Представь себе: снова отец в моём возрасте. В первый раз мне это понравилось, и я думал, что это будет правдой снова, но, возможно, Бекки думала, что я буду недоволен этим.

Конечно, всё это пронеслось у меня в голове за считанные секунды, и я почти убедил себя, что одна из женщин в моей жизни была беременна к тому времени, когда я сел за кухонный стол напротив моей жены, с которой мы вот уже 18 лет вместе.

— Генри, дорогой, ты ведь знаешь, как я тебя люблю, правда?

— Конечно, Бек, я ни минуты в этом не сомневался.

Я старался сохранять бодрость духа, не желая, чтобы она боялась рассказывать мне о новом ребёнке, который, я был уверен, скоро родится, но в мою голову закралось небольшое сомнение. Зачем ей было спрашивать, знаю ли я, как сильно она меня любит, если она не собиралась сказать мне что-то, что заставило бы меня усомниться в этом?

— И я знаю, Генри. Я люблю тебя каждой частичкой себя и буду любить всегда, и я с нетерпением жду возможности провести остаток наших жизней вместе. Это то, чего я всегда хотела.

— Я тоже, дорогая, но я предполагаю, что это не было задумано как собрание Общества взаимного восхищения. В чём дело?

— Генри, мы вместе уже 20 лет, 18 из них — муж и жена. Я люблю тебя всё больше и больше с каждым днем, и я счастливо посвятила свою жизнь заботе о тебе и нашей замечательной дочери всё это время. За исключением некоторых визитов к друзьям, я очень мало просила для себя. Ты согласен?

Очевидно, речь шла не о Холли, а о чём-то, чего хотела Бекки и что, по её мнению, могло вызвать у меня возражения. Она никогда не говорила о желании иметь ещё одного ребенка, так что я быстро терял уверенность в этой теории.

— Я бы согласился, дорогая. Ты всегда ставила нас с Холли на первое место, хотя мы и поощряли тебя не торопиться и делать что-то для себя.

— Да, я знаю об этом. И это ободряет меня в том, что ты меня любишь и поэтому я верю, что и теперь ты будешь мне потакать.

— Ну что ж, я слушаю.

— Генри, как тебе известно, с возрастом всё меняется. Наши тела меняются, наши энергетические уровни меняются, и наши сексуальные влечения меняются. Ты замечательный любовник, Генри, и всегда им был, но ты не хуже меня знаешь, что ты не можешь ходить так долго или так часто, как раньше, и обычно тебе требуется пара дней, чтобы перезарядиться, прежде чем мы сможем пойти снова. Это просто естественная часть старения, и я это понимаю.

Мне не нравилось, как всё это внезапно обернулось. Возможно, последнее, о чем мужчина хочет, чтобы его жена начала говорить, — это его мужественность или, тем более, её отсутствие. У меня было плохое предчувствие. Она продолжала: — Я знаю, что ты пробовал маленькую синюю таблетку, и это, конечно, помогло с... некоторыми вещами, но это ничего не может сделать с твоей энергией и твоим желанием, ты понимаешь, что я имею в виду?

Не зная, что сказать в этот момент, я просто кивнул, что понял, о чём она говорит. Я ждал, когда упадет второй ботинок, который, как я предполагал, имел какое-то отношение к решению этой «проблемы».

— Для меня же всё наоборот. С возрастом мое либидо возросло. Когда мне исполнилось 40, это было похоже на щелчок выключателя. Я измотала тебя там на какое-то время, которое, я знаю, ты помнишь.

Так и было, это уж точно. Мы делали это почти каждую ночь, хотя иногда (вероятно, больше, чем я хочу признать) мне пришлось прибегнуть к оральному сексу, потому что мой маленький солдат больше не стоял по стойке «смирно» в ту ночь. Но я всё ещё упорно трудился, чтобы удовлетворить её, и думал, что мне это удалось. Теперь у меня сложилось другое впечатление.

— Я обнаружила, что нуждаюсь в чём-то почти каждый день. Когда мы с тобой занимаемся любовью, ты, как всегда, следишь за тем, чтобы у меня было своё, прежде чем позаботиться о себе. Однако раньше, когда мы заканчивали, я не могла больше, но теперь я нахожу, что, ну, я всё ещё могла бы использовать немного больше внимания. У меня есть несколько игрушек, которые я использую осторожно, чтобы позаботиться об этом, но это немного расстраивает.

— Ты не думаешь, что я чувствую то же самое, Бекки? Я люблю тебя и хочу, чтобы о тебе заботились, но ты не можешь полностью бороться с биологией.

— Я знаю и понимаю это, и я ни в коем случае не держу на тебя зла. Это просто природа старения.

— Хорошо, Бекки, теперь, когда ты указала на мои сексуальные недостатки и сделала всё возможное, чтобы свести их к минимуму, ты собираешься перейти к сути этого разговора?

Когда она заговорила о моей неспособности удовлетворить её полностью, я пришёл к выводу, что этот поезд мчится к ней, прося разрешения завести роман. Я был почти прав.

— Генри, пожалуйста, пойми, что я не пытаюсь тебя унизить, я просто пытаюсь объяснить. Это очень трудно сказать, и я надеюсь, что ты не будешь слишком сердиться, и что мы можем продолжать говорить об этом, как мы это делали.

Я ничего не сказал и не двинулся с места. Я просто ждал. — Генри, у меня есть любовник. Это продолжается уже почти год.

Я был ошеломлён. Я даже не мог заставить себя ответить, поэтому она продолжала говорить, чтобы заполнить тишину.

— Мы встречаемся пару раз в неделю. Я не люблю его. Я люблю только тебя. Я была очень осторожна, чтобы убедиться, что ты не знаешь и что ничего не изменилось для тебя дома. Я очень хорошо знаю, когда ты будешь в настроении, и планирую соответственно. Ты всегда получал меня, когда хотел, и ничего в этом не изменится. Ты мой муж, и твои потребности всегда будут на первом месте.

— Значит, ты намерена продолжать.

— Да, Генри, так. Как я уже сказала, мои потребности выросли, и я должна сделать это, чтобы удовлетворить их. Но я хочу, чтобы ты была уверен, что это не изменит моих чувств к тебе или к тому, как мы занимаемся любовью.

— Кто это?

— Этого я тебе не скажу, Генри. Тебе не нужно знать, кто это, и ничего хорошего из этого не выйдет. Это не кто-то из твоих друзей или тех, с кем ты работаешь. Это просто кто-то, кого я встретила.

— И ты ждёшь, что я просто приму это, потому что люблю тебя?

— Да. Я знаю, что ты любишь меня и хочешь, чтобы я была счастлива и довольна, и я знаю, что ты не заметил никаких изменений, и я изо всех сил старалась убедиться в этом. Кроме того, альтернативой будет то, что ты будешь платить мне алименты и жить где-то в другом месте, плюс это не позволит тебе регулярно получать мою киску, позволит любовнику получать меня ещё чаще и разлучит тебя с твоей дочерью. Я люблю тебя и не хочу, чтобы ты так страдал. Для всех будет лучше, если мы будем продолжать идти вперед, как и раньше.

Я изо всех сил старался сохранять внешнее спокойствие, но внутри я был совершенно взбешен. Как она смеет угрожать мне последствиями развода? Возможно, Холли не слишком понравится жить с матерью, которая изменяет отцу.

— Ну, во всяком случае, для тебя это звучит лучше. Ты уже все уладила, не так ли? Ты взяла первую страницу из справочника «лживые и изменяющие жёны» и выставила меня дураком. Ты поймала меня на крючок и теперь можешь оставить меня вертеться на ветру.

— Пожалуйста, не смотри на это так, дорогой.

— Не называй меня так, сука.

— Генри, от злости и нецензурной брани не станет легче.

Это может быть правдой, но это заставляет меня чувствовать себя лучше.

— Я знаю, что это тяжело слышать, правда. Но на нас это никак не повлияет. Ты этого не заметил и не заметишь в будущем. Это просто то, что я делаю для себя, чтобы удовлетворить свои потребности. Это ничего у тебя не отнимет. Это то же самое, как если бы я занималась волонтёрской работой в свободное время.

— Ладно, предположим, что я не знаю, но всё же. Почему именно сейчас?

— Что ты имеешь в виду?

— Что ж, всё это время ты умудряласья лгать и обманывать меня...

— Я никогда не лгала тебе, Генри.

— Когда мы женились, ты поклялась быть только со мной, что было нарушенным обещанием и ложью. Но, никогда не рассказывая мне об этом, ты фактически лгала мне каждый день с тех пор, как впервые трахнула этого мудака.

— Он не мудак. Он очень милый. Я бы не была с придурком.

— Он соблазняет и занимается сексом с замужними женщинами. Одно это делает его мудаком.

— Ну, для протокола, он меня не соблазнял. Я подошла к нему сама.

Это становилось всё лучше и лучше.

— Ладно, значит, ты еще большая шлюха, чем я думал.

— Генри... — я проигнорировал её.

— Итак, вернемся к моему вопросу: почему ты говоришь мне это сейчас? Ты убаюкала меня, заставив поверить тебе, и ты обманывала меня целый год, так почему ты говоришь мне об этом сейчас?

— Как я уже сказала, Генри, я планирую провести каждый день своей жизни, показывая тебе, как сильно я тебя люблю и как я ценю тебя за то, что ты позволил мне сделать это для себя. Но исключением из этого правила является то, что он берет меня с собой на Гавайи на неделю, как бы в годовщину нашей первой встречи.

— Ты смеёшься надо мной. Ты уезжаешь, чтобы провести неделю, трахаясь, пока я сижу дома и работаю, чтобы поддержать тебя. И что, я должен просто приветствовать тебя с распростёртыми объятиями, когда ты вернёшься. Что, чёрт возьми, я тебе сделал, чтобы заслужить такое неуважение?

— Ты никогда ничего не делал, Генри, и это не неуважение к тебе. Мне нужно, чтобы ты понял, что это только то, что я делаю для себя и не имеет ничего общего с тем, что я чувствую к тебе.

— Лично я не понимаю, как это возможно. А как же твоя дочь, Бекки? Что ты собираешься рассказать Холли о своём маленьком одиноком отпуске? Мы всегда уезжали всей семьей, и вдруг ты уезжаешь одна.

— Я уже поговорила с Холли и объяснила, что мы с друзьями решили совершить небольшую совместную поездку и что это никоим образом не повлияет на наш семейный отдых этим летом. Её это вполне устраивает. Возможно, она даже обрадуется моему отъезду.

— И ты думаешь, я позволю ей продолжать верить в эту историю с петухом и быком?

— Какие у тебя есть доказательства обратного, Генри? Я уже показала ей брошюры о местах, куда поеду с друзьями, и пообещала рассказать ей всё, когда вернусь. Всё, что у тебя есть, — это твоё слово, и, честно говоря, Генри, она скорее поверит мне и тому, что я ей сказала, чем тому, что ты ей скажешь.

— Как я уже сказал, ты всё продумала. Ты можешь делать всё, что хочешь, и кому какое дело, как я к этому отношусь, а если мне это не нравится, то это очень плохо. Я не знаю, как ты собираешься оставаться замужем за мной после этого.

— Я уже говорила тебе, Генри. Мы любим друг друга, и как только я вернусь, всё вернется на круги своя.

Хватит с меня этой чепухи. Она явно не думала о долгосрочных последствиях, которые это может иметь. Даже если мы останемся женатыми, чего не случится, если она согласится на эту поездку и будет сомневаться, даже если не согласится, всё будет совсем не так, как раньше. Я сделал последний выстрел.

— Бекки, не уезжай. Мы можем поработать над нашим браком и попытаться всё исправить. Только, пожалуйста, не уезжай.

— Генри, я еду, и это всё. Но всё будет по-прежнему, вот увидишь. Я слишком люблю тебя, чтобы позволить этому изменить ситуацию.

Ну, я попробовал. — Я могу сказать тебе, что это уже многое изменило. Но я думаю, что ты выполнила свой долг. Ты рассказала мне о своих планах. Я бы посоветовал тебе хорошо провести время, но в отличие от тебя я предпочитаю не лгать своей супруге. Я буду в столярной мастерской, как будто тебе не всё равно.

— Генри, пожалуйста, будь осторожен. Работа с электроинструментами, когда ты расстроен, очень опасна.

Я спустился по ступенькам в подвал, не обращая внимания на её слова и не говоря больше ни слова. Я не мог поверить, что она такая глупая. Конечно, я любил её, но я был чертовски уверен, что не соглашусь с этим, и был поражён, что она думает, что я это сделаю. Несмотря на её мысли, я твердо намеревался рассказать Холли, что задумала её мать. Если бы она мне не поверила, что ж, я бы просто рискнул.

И поездка на Гавайи. Мы говорили о том, чтобы поехать туда в течение многих лет, но ждали, когда Холли станет немного старше, чтобы она могла действительно наслаждаться этим, и теперь, прежде чем мы сможем это сделать, она решает уехать с этим мудаком. Дерьмо. Я обдумал свои варианты. Она, конечно, была права насчёт развода. Мы были ни в чем не виноваты, так что я буду на крючке для алиментов в течение нескольких лет, по крайней мере, так как Холли, скорее всего, в конечном итоге останется с мамой и домом. Я мог позволить себе всё это; мне просто не нравилась идея платить за то, чтобы моя жена сидела дома и трахалась со своим ебучим приятелем, пока я работаю и сижу дома один в какой-нибудь квартире. И кто знает, кого она может привести домой и подчинить Холли. Я не видел другого выхода, кроме как остаться здесь до тех пор, пока Холли не уедет в колледж, а потом убраться к чёрту. Но я больше не прикоснусь к её вонючей пизде, это уж точно. *****

Я пробыл в мастерской несколько часов, когда услышал, что дочь вернулась домой. Обычно она проводила субботы с друзьями или с Дином. Мне пришла в голову блестящая идея пойти прямо сейчас и сообщить Холли, что именно планирует её мать, когда мы все будем в комнате. Может, она мне и поверит, а может, и нет, но это уж ей решать.

Поэтому я начал подниматься обратно в дом, но всё ещё был в подвале, когда услышал, как Холли заговорила со своей матерью, и первая фраза, вырвавшаяся из её уст, потрясла мой мир еще больше.

— Привет, мам. Итак, ты уже рассказала папе о поездке на Гавайи с мистером Харрингтоном?

Святое дерьмо, она всё об этом знала. Бекки не рассказывала ей историю о поездке с друзьями. Холли знала правду и, по-видимому, не возражала. А кто такой мистер Харрингтон? Знала ли Холли этого парня?

— Да, только что. Он был не слишком счастлив и теперь дуется в мастерской. Именно этого я и ожидала. Но он придёт в себя. У него действительно нет выбора.

— Не могу поверить, что он так эгоистичен, мама. Если бы он действительно любил тебя, он был бы счастлив, что ты позаботилась о своих нуждах. Ему просто придётся смириться с тем, что тебе нужен молодой человек, который даст то, что нужно. Пока он получает своё, у него действительно нет причин жаловаться.

До меня дошло, что Бекки взяла на себя большую часть работы по воспитанию ребёнка и, по-видимому, годами забивала Холли голову этой чепухой. Она действительно была «мини-я» Бекки.

— Я ему так и сказала, но он принял это на свой счёт. Его бедное, хрупкое мужское эго не может смириться с тем, что он больше не может удовлетворить все мои потребности. Я объяснила ему, как люди меняются, когда становятся старше, но всё, что он видит, — это его пещерный взгляд на меня как на «свою женщину».

Нет, явно никакого уважения.

— Я так рада, что познакомила вас с мистером Харрингтоном. Он действительно с нетерпением ждет поездки. Он говорит, что у него есть несколько особых дел для тебя.

Ой. Мой. Бог. Моя собственная дочь не только знала об этом, но и активно помогала своей матери изменять мне, и, похоже, наслаждалась моим унижением. И откуда, чёрт возьми, моя 18-летняя дочь знает кого-то постарше, с кем Бекки могла бы заняться сексом и он мог бы позволить себе оплатить поездку на Гавайи. Мне придется разобраться с этим, но, по крайней мере, у меня есть имя.

— Дорогая, пожалуйста, не говори с ним о нашей сексуальной жизни, хорошо? Это заставляет меня чувствовать себя неловко и действительно неуместно.

— Это ты заговорила со мной о том, что папа не справляется и что пора завести любовника, как это делала бабушка, а потом пожаловалась, что у тебя нет возможности с кем-то познакомиться. Думаю, то, что я нашла кого-то для тебя, даёт мне право на небольшую свободу действий.

— Полагаю, это правда, но все равно тебе не подобает говорить об этом с Риком. Ты всё ещё несовершеннолетняя, а он всё ещё твой учитель.

Джек-пот!

— Хорошо, мама, я сделаю всё, что в моих силах. Я так рада за тебя!

После этого короткого разговора мои планы приняли неожиданный и решительный оборот. Теперь я не собирался оставаться в одном доме с этими двумя коварными маленькими сучками. Ладно, не самое приятное слово для собственной дочери, но её поступки доказали, каким человеком она была воспитана, и она была достаточно взрослой, чтобы понимать, что правильно, а что нет.

Но и развода не будет. В любом случае я буду на крючке для домашних расходов, по крайней мере, до тех пор, пока Холли не закончит учёбу в июне, но таким образом я смогу свести расходы к абсолютному минимуму, тогда как если мы разведёмся, я буду на крючке для любого процента моего дохода, который решит суд, и это, безусловно, будет больше, чем я хотел бы внести.

Так что я просто съеду. Я буду жить где-нибудь в другом месте, вероятно, сообщу этот адрес только своему брату Майклу, и буду вести домашний счёт, чтобы оплачивать счета, еду и другие расходы. Я оставлю свою электронную почту и телефон активными, чтобы шлюха и её протеже могли общаться со мной о вещах, которые они хотели или нуждались, и тогда я смогу решать, буду ли я покрывать расходы. Конечно, дни Холли, когда она получала почти всё, что хотела, прошли; в частности, та машина, за которой она охотилась последние пару лет. Подумать только, я вот-вот «сдамся» и куплю ей.

Так как я занимался финансами и семейным бизнесом, я смогу легко устроить всё в течение следующих двух недель. Пока кредитки Бекки работали, всё было в порядке. Я поищу место, куда переехать, но это не должно быть слишком сложно.

Я решил, что просто не буду играть в эти игры. Я не стану притворяться, что всё в порядке, но и не стану топать ногами и делать из этого большое дело. Что касается меня, то теперь я живу в одном доме с соседкой по комнате и её дочерью, пока не смогу сделать другие приготовления. Так или иначе, мне нечего было ни приобрести, ни потерять. Холли в какой-то момент поймёт, что я знаю о её роли в предательстве матери, и, признаюсь, мне было любопытно, как она отреагирует.

Я поднялся по лестнице, намереваясь принять душ, и решил поужинать. Будь я проклят, если сяду за стол с предателями после того дня, который у меня был.

Когда я открыл дверь в кухню, оба глаза дьяволицы метнулись в мою сторону. Может, мне почудились ухмылки на их лицах, а может, и нет. Это не имело значения; я знал, что они думают обо мне. Холли подбежала ко мне, как обычно.

— Привет, папочка!

Она попыталась обнять меня, как обычно, и я, как обычно, сжал бы её в ответ, но на этот раз я просто стоял там, пока она не закончила. Она отстранилась с озадаченным выражением на лице.

— В чем дело, папа?

Я просто посмотрел на них обеих и молча прошёл в свою спальню. Ну, я думаю, что она не будет моей долго. Я перенесу свои вещи в одну из свободных комнат, пока не придет время переезжать. Но пока я запер двери и забрался в душ.

Конечно, моя жена не могла позволить мне отдохнуть. Черт бы побрал эти дурацкие внутренние замки и их общие «ключи», которые являются не чем иным, как прославленными отвёртками. Я надеялся, что, заперев дверь, она поймет, что я хочу побыть один, но это было слишком. Бекки нашла свой путь внутрь, а затем принялась поливать меня дерьмом. — Что, чёрт возьми, это было? Если ты хочешь, чтобы я рассердилась на тебя, это твое ребяческое решение, но не вымещай его на своей дочери. Она ничего тебе не сделала.

Я просто уставился на неё на мгновение, прежде чем вернуться в душ.

— Значит, все дело в молчании? Как это по-взрослому. Что ж, это прекрасно. Когда закончишь со своей маленькой гадостью, дай мне знать. Кстати, ужин готов.

Она ушла, захлопнув двери. Я просто пожал плечами и пошёл по своим делам. Меня больше не волновало, что она думает или хочет сказать.

Я надел брюки и красивую рубашку. Я вышел из спальни и увидел, что девочки за столом едят то, что приготовила Бекки. Они довольно резко замолчали, когда я вошёл в комнату; то ли потому, что я не должен был подслушивать, то ли просто хотели посмотреть, что я буду делать дальше, не знаю. Я посмотрел в их сторону, и Холли широко улыбнулась, возможно, думая (или, по крайней мере, надеясь), что я сяду с ними и поговорю, как всегда, и, возможно, извинюсь. Но я повернул в другую сторону и вышел через парадную дверь. Я сел в свой « БМВ « и задним ходом выехал с подъездной дорожки, прежде чем кто-то вышел из двери, если предположить, что они вообще двинулись.

Я поел один в местном стейк-хаусе. Я ел медленно и проводил много времени за чтением различных новостных статей в интернете. На самом деле это был просто способ скоротать время. Я остро осознавал, что ни одна из моих бывших женщин не звонила. Я поймал поздний фильм, который вышел в 12:30 ночи, и вернулся домой около часа ночи. К моей радости,все спали, и я быстро ввалился в комнату для гостей. *****

Мои хорошие времена, конечно, не продлились долго, хотя это правда, что некоторые «времена» хуже других. Я не могу отрицать физической привлекательности Бекки для меня, поэтому, когда я проснулся с её мягким, обнажённым телом, прижатым к моему, определенная часть моей анатомии отреагировала именно так, как вы ожидали, предатель. Не то чтобы я планировал что-то с этим делать, но это, безусловно, затрудняло поддержание моей решимости в этом отделе.

— Хорошо, что ты проснулся. С какой стати ты спал здесь?

— Потому что я избегал тебя, Бекки; у меня не было никакого желания спать с тобой.

— Кажется, совершенно ясно, что по крайней мере часть тебя заинтересовалась.

Она наклонилась, чтобы попытаться схватить меня, и я быстро откатился и выскользнул из кровати. На лице Бекки отразилось разочарование.

— Ну же, Генри, это всё ещё я, женщина, которую ты любил все эти годы и которая любит тебя всем сердцем. Позволь мне позаботиться о тебе.

— Ты определенно не та женщина, которую я любил все эти годы, и это не твое сердце, которым ты делилась, Бекки. Пока в твоей жизни есть другой партнёр, я не буду заниматься с тобой сексом. Это так просто, и это твой выбор. Ты можешь взять либо своего мужа, либо своего приятеля по траху.

— Я вижу, что ты не готов быть разумным. Всё в порядке, я могу подождать. Я знаю, что ты любишь меня и что в конце концов ты поймешь логику в том, что я говорю и делаю. Я знаю, ты хочешь, чтобы я была счастлива, и в конце концов ты дашь мне эту маленькую вещь.

Она вышла и прошла по коридору в хозяйскую спальню, голая, как сойка, и не беспокоясь о том, что дочь увидит её.

Воскресенье прошло почти так же, как и суббота. Большую часть дня я провёл, возясь в мастерской, а потом снова отправился обедать. Завтра мне надо было работать, поэтому я вернулся в более подходящее время. Холли уже лежала в постели, и Бекки снова начала заигрывать со мной, но я снова отклонил её ухаживания. После того, как она ушла, я сам о себе позаботился. Эй, я всё ещё был человеком, а Бекки всё ещё была сексуальной.

*****

Следующие две недели пролетели быстро, чему способствовало то, что я каждый вечер задерживался на работе допоздна. Никогда ещё я не был так увлечён. Но каждый вечер я искал Бекки и просил её не уходить, поэтому, когда всё закончилось, я мог искренне сказать, что приложил все усилия. Разговор всегда был примерно один и тот же:

— Бекки, я ещё раз прошу тебя, пожалуйста, не отправляйся в эту поездку. Позвони ему, скажи, что всё кончено и давай поработаем над нами.

— Генри, я понимаю, что тебе трудно. Но я хочу идти, мне нужно идти, и я твёрдо намерена идти. Всего неделя, а потом мы с тобой вернёмся к тому, что было.

— Это значит, что ты будешь продолжать встречаться с ним, но не только со мной.

— Да, Генри, я буду продолжать встречаться с ним. Мне жаль, что это причиняет тебе боль, но это то, что мне нужно, и если ты любишь меня, ты поймёшь.

Так продолжалось до самой ночи перед ее отъездом.

Что же касается Холли, то она окончательно прижала меня к стенке через пару дней после того, как я подслушал её разговор с матерью в тот роковой день. Она села ко мне на колени, пока я пытался смотреть баскетбольный матч по телевизору.

— Папа, больше не избегай меня. Ты расстроен со мной по какой-то причине. Ты всегда говорил, что мы должны поговорить, чтобы разобраться, но если ты не скажешь мне, что случилось, мы не сможем решить эту проблему. Пожалуйста, папа. Я люблю тебя.

— Холли Энн, я мог бы сказать тебе, почему я злюсь на тебя, но я действительно думаю, что есть кто-то другой, кто может объяснить это гораздо лучше.

— Кто-то ещё? О чем ты говоришь?

— Возможно, дитя мое, тебе следует спросить своего учителя, мистера Харрингтона, что меня беспокоит. Ты, кажется, очень близка с ним в эти дни, даже сводишь его с твоей матерью, чтобы она могла мне изменять. Может быть, он сможет дать тебе ответы, которые ты хочешь.

На лице Холли внезапно отразилось удивление, когда я сказал, что знаю о роли во всем этом деле и что мне известно имя любовника Бекки, но извиняющийся взгляд, на который я надеялся (хотя, честно говоря, и не ожидал), так и не появился. Как и её мать, она посмотрела на меня так, будто я был не прав, расстраиваясь из-за этого.

— Значит, ты знаешь, что я их познакомила. Как ты узнал?

— Я слышал, как вы с мамой говорили об этом в тот день, когда она рассказала мне о поездке на Гавайи.

— Ничего страшного, папа. Это просто секс. Она его не любит.

— Почему все так говорят, будто это как-то помогает. Браки — это нечто большее, чем секс и любовь.

— Ну, она уезжает, и ты ничего не можешь с этим поделать. Просто сделай всё возможное, и ты сможешь продолжать получать свое.

С этими словами она вышла из комнаты. Я был ошеломлён. Было достаточно плохо, что она была частью этого, и охотно, но то, что она так пренебрежительно относилась ко мне и моим чувствам, извергая ту же чепуху, что и её мать, действительно ранило меня в самое сердце.

Всё остальное время, пока её мать не ушла, мы избегали друг друга.

*****

Наконец наступил «великий день». Бекки уже собрала вещи и ждала в гостиной, когда за ней заедет такси. Я почти ожидал, что она попросит меня отвезти её в аэропорт, но она этого не сделала. Холли ждала вместе с ней, и они возбужденно разговаривали друг с другом, по-видимому, о поездке и о тех «сюрпризах», которые ожидали Бекки.

Я снова был в мастерской и наконец услышал, как снаружи подъехала машина. Дверь в подвал открылась.

— Моё такси здесь, дорогой. Я ухожу.

— Пока. Не позволяй двери ударить по заднице на выходе.

— Это ничего не значит. Вот увидишь.

Она подождала ещё несколько мгновений, возможно, ожидая какого-то ответа.

— Разве ты не собираешься поцеловать меня на прощание?

— Нет.

В конце концов я услышал, как закрылась дверь и её шаги по кухонному полу. Мгновение спустя входная дверь закрылась, а затем послышались звуки загрузки чемоданов Бекки. Затем, наконец, завёлся двигатель и послышался хруст шин, когда они выехали и уехали. Это был звук конца моего брака.

*****

Я договорился взять отпуск на той неделе, когда Бекки уехала. Мне не хотелось посвящать Холли в свои дела, поэтому я потихоньку убирал вещи из дома, пока она была в школе. Я действительно перенёс вещи из комнаты для гостей обратно в спальню, думая, что это может заставить Холли поверить, что я решил вернуться туда, а затем сообщить об этом её матери. Это убаюкало бы их ложным чувством безопасности.

Я намеренно избегал упоминаний о моем переезде или слова «развод». Я хотел, чтобы Бекки поверила, что я буду здесь, когда она вернётся, чтобы удивление от того, что она вошла и увидела, что все мои вещи исчезли, было полным. Она должна была вернуться в субботу вечером, и к тому времени меня уже не будет.

Через пару ночей путешествия, и после того, как я, наконец, всё перевёз, я получил то, что хотел. Поскольку Холли знала, что я знаю о её участии в романе с матерью, она почти не пыталась скрыть, что делает и говорит.

Она была на кухне, готовила себе ужин (я упорно отказывался что-либо делать для неё, и она знала почему). Мой телефон зазвонил, и определитель номера показал, что это была Бекки, поэтому я не ответил. Потом я услышал, как зазвонил телефон Холли. Конечно, я слышал только часть разговора Холли.

— Привет, мам. Как поездка?

— Звучит здорово. Ты следила за своими оргазмами? Ха-ха?

— Нет, он здесь, но так как он знает, кто это и что я вас познакомила, то нет смысла прятаться.

— Он перенёс свои вещи обратно в твою спальню, как только ты ушла. Он блефовал, как ты и сказала. Я думаю, он наконец смирился с этим.

— Хорошо, я скажу ему. Я позволю тебе вернуться к этому. Пока, мама. Я люблю тебя. Она вошла в гостиную, где я сидел.

— Мама просит передать тебе привет и что она тебя любит, и ещё раз сказать, что всё будет по-прежнему, когда она вернется.

Я просто посмотрел на неё и кивнул, принимая её сообщение.

*****

Всю неделю Холли ходила в школу, потом домой, делала домашнее задание и в какой-то момент готовила себе ужин. Днём я понемногу переносил вещи в свою новую квартиру. Я брал только свои личные вещи, так как уже запасся на новом месте едой, посудой и мебелью. Больше меня не интересовало ничего из дома.

В пятницу вечером, накануне возвращения Бекки из поездки, я подумал, что мои отношения с Холли испорчены окончательно и бесповоротно. Она закончила свой ужин, а я снова сидел в гостиной, убивая клетки мозга в каком-то телешоу, которое меня совершенно не интересовало. Вошла Холли и села рядом со мной.

— Так ты когда-нибудь еще будешь говорить мне что-нибудь, кроме ворчания и односложных ответов? Ты простил маму, а как же я?

Я повернулся и вопросительно посмотрел на неё.

— Почему ты думаешь, что я простил твою мать?

— Ты вернулся в спальню. Очевидно, это означает, что ты собираешься спать там с ней, так что это должно означать, что ты простил её.

— Холли, я никогда не прощу твоей матери того, что она сделала со мной. Независимо от того, где я сплю, она разрушила то, что у нас было, и мы никогда не вернёмся к этому.

— Я не понимаю, почему ты так себя ведёшь. Значит, она трахается с каким-то парнем, который ей безразличен. Подумаешь, ей это нужно.

— Нет, она сама этого хочет, и это главное отличие. Тебе едва исполнилось 18, Холли, и ты ещё не всё поняла...

Она встала и вдруг очень рассердилась.

— То, что мне всего 18, не значит, что я не могу понять, что переживает мама. Она мне всё объяснила.

Я тоже немного приподнялся, поднялся сам и повысил уровень своего голоса, чтобы соответствовать её.

— Да, она объяснила тебе всё это со своей эгоистичной точки зрения. Она решила, что она единственная, кто имеет значение, и ей все равно, что думают другие.

— Это чушь собачья, папа. Она была здесь для нас с тобой каждый чёртов день своей взрослой жизни, и когда она, наконец, решает сделать что-то для себя, ты становишься в тупик. Ей нужно было получить хороший твёрдый член, и это не её вина, что ты больше не можешь его поднять!

Она не смогла бы причинить мне больше вреда, даже если бы ударила меня по голове. Могу только предположить, что по выражению моего лица она поняла, что перешла черту.

— О, папа, прости.

Ярость и ненависть (да, ненависть), которые я внезапно почувствовал к своей дочери в тот момент, не были похожи ни на что, что я когда-либо чувствовал раньше. Мне потребовалось всё, что у меня было, чтобы не ударить её прямо по лицу за это. Я никогда не бил женщин и не собирался начинать сейчас, но, насколько я знал, у меня больше не было дочери.

— Холли Энн, никогда больше со мной не разговаривай.

Я вышел из гостиной и поднялся по лестнице в свою спальню — в последний раз. Холли плакала, понимая, какой ущерб она нанесла в тот единственный момент гнева.

— Папа, я не это имела в виду. Пожалуйста, папа, поговори со мной.

Я проигнорировал её и вошёл в свою комнату, закрыв и заперев дверь. Я не спал всю ночь, собирая оставшиеся вещи.

*****

БЕККИ

Я взяла такси домой из аэропорта, вместо того чтобы позволить Рику высадить меня. Холли сказала мне, что Генри переехал обратно в спальню, так что было очевидно, что он справился с собой, и я не хотела рисковать, что встреча с Риком расстроит его. Наконец-то у меня всё было так, как я хотела, и я не хотела раскачивать лодку.

Было почти время ужина, когда я вошла в дверь с водителем такси, тащившим мои вещи внутрь, и я действительно ожидала, что Генри или Холли что-нибудь приготовят, но ничего не было. Может быть, Генри собирался поужинать в ресторане, чтобы отпраздновать моё возвращение. Я услышала шаги на лестнице, а потом появилась Холли и подбежала, чтобы обнять меня. Было похоже, что она плакала.

— Привет, детка. Я тоже скучала по тебе, но плакать из-за этого не стоит.

Она просто уткнулась лицом мне в плечо, и я слышала, как она всхлипывает, и чувствовала, как дрожит её тело. Это было явно больше, чем то, что она скучала по мне. Я отстранила от себя её лицо.

— Детка, в чём дело? А где папа?

Она изо всех сил старалась взять свои эмоции под контроль, поэтому я просто ждала её, и через несколько минут ей удалось добраться до точки, где она могла говорить.

— Папа... папа... папа съехал! Я прогнала его!

— О чем ты говоришь, Холли? Ты же сама сказала мне, что он вернулся в спальню.

— Да, но вчера вечером мы поссорились, и я сказала что-то ужасное, а сегодня утром он и все его вещи исчезли, а на столе лежала записка.

Я взглянула на стол и увидела записку, которую раньше не замечала. С трепетом и растущим чувством страха я подошла к столу и взяла её. Она был распечатана с компьютера, за исключением подписи Генри внизу. Я предположила, что Холли уже прочитала её. Я села на один из кухонных стульев и прочитала записку Генри.

— — —

Бекки,

Ух ты, подумала я. Даже не «дорогая Бекки», а просто «Бекки».

Бекки,

Я надеюсь, что ваша неделя на Гавайях с Риком Харрингтоном, место, которое мы планировали испытать друг с другом, была именно такой, какой ты хотела, потому что это стоило тебе брака и, вероятно, будет стоить Рику его работы. Школьный совет плохо относится к тому, что их учителя спят с женатыми родителями своих учеников.

Ты скоро узнаешь, если ещё не узнала, что я съехал. Я взял только свои личные вещи. Я надеюсь, что в конце концов получу свои инструменты и деревообрабатывающие вещи, но на данный момент мне некуда их положить, так что придется подождать. Если это окажется проблемой, я могу просто заменить их, так что не думай, что ты можешь держать их над моей головой.

Я не понимаю, почему твои сексуальные потребности стали для тебя важнее, чем я, но, очевидно, именно это и произошло. Я был готов попытаться простить тебя за этот годичный роман, если бы ты отменила поездку и поклялась никогда больше его не видеть, но наш брак закончился, когда такси отъехало от нашей подъездной дорожки.

Я также не могу понять, почему ты решила вовлечь нашу дочь в свой роман, даже до такой степени, что она свела тебя с любовником. Презрение и неуважение, которые она сейчас проявляет ко мне, — это явный и очевидный результат того, что ты сказала ей о вещах, которые должны быть конфиденциальными между мужем и женой. Ты, очевидно, наполнила её голову теми же разрушительными идеями о верности и браке, которые были у тебя в голове и которые, вероятно, были посеяны там твоей матерью. Я сомневаюсь, что Холли сможет иметь нормальные отношения с мужчиной благодаря такому «руководству».

Я ушёл от тебя и твоей дочери; да, я имел в виду твою дочь. Я не отказался от своих обязательств. Все домашние счета будут по-прежнему оплачиваться автоматически, как и всегда, и домашний счёт будет по-прежнему финансироваться, чтобы вы могли покрыть другие необходимые расходы. Не ожидай, что там останется много для таких вещей, как развлечения. Твоё удовольствие меня больше не касается. Но у тебя, очевидно, есть активы, которыми ты готова торговать, так что, возможно, ты сможешь договориться.

Я оставил свой адрес электронной почты и мобильный телефон активными. Не жди, что я отвечу, когда ты позвонишь; это в первую очередь для чрезвычайных ситуаций. Если есть что-то, что ты хочешь или нуждаешься, пожалуйста, свяжись по электронной почте, и я решу, готов ли я финансировать этот запрос, и дам знать. Пожалуйста, не заполняй мою электронную почту просьбами о том, чтобы я вернулся домой, или объяснениями того, что ты сделала. Я удалю их, не читая, и при необходимости отменю учетную запись электронной почты.

Майкл знает, где я сейчас живу, и у него строгие инструкции не передавать эту информацию никому из вас. Кроме того, Служба безопасности получила указание не пускать тебя в мой кабинет, если ты попытаешься загнать меня в угол. Я скажу тебе то же самое, что сказал твоей дочери, когда она в пятницу вечером обрушила на меня свою ненавистную речь: я больше никогда не хочу говорить с вами, ни с кем из вас. Ваши эгоистичные, снисходительные поступки испортили наши отношения, и я больше не буду частью вашей жизни, по крайней мере настолько, насколько смогу. Я уверен, что Холли найдет кого-нибудь, кто поведет её к алтарю на свадьбу, когда она, наконец, заставит Дина или какого-нибудь другого бедолагу жениться на ней.

Я так долго любил вас обеих, что мне больно расставаться с вами, но ваше отношение ко мне достигло точки разрушения, и я не позволю вам сделать это со мной.

Генри

Слезы текли по моему лицу, когда я заканчивала письмо Генри. Всё должно было быть совсем не так. Он должен был любить меня вечно и понимать, что это не имеет никакого отношения ни к нему, ни к нам.

Я понимала, что вовлечение Холли было ошибкой, но это только начиналось как девичья болтовня. Она рассказывала мне о себе и Дине, и я начала говорить о Генри и о себе, чтобы попытаться заставить Холли больше доверять мне. Я случайно упомянула, что мама, бабушка Холли, завела любовника, когда папа начал тормозить, и что я подумывала о том же, и вдруг Холли представила меня Рику на одном из своих хоровых выступлений. Он был, безусловно, красив и сексуален, и я помню, как хорошо провела время с Генри в тот вечер.

После этой встречи Холли стала больше говорить о нём. Она говорила мне, что он не женат и не хочет жениться. Он не искал ничего постоянного, просто немного развлечься. Я заглотила наживку, найдя причины связаться с ним только для того, чтобы начать диалог. Однажды вечером, когда Генри уехал на работу, я пригласила его на ужин, сославшись на одиночество. В ту ночь мы оказались в его квартире, и у нас был лучший секс, который я испытала за многие годы. За этим не стояла та любовь, которую дарил мне Генри, но оргазмы были потрясающими, и он мог продолжать, пока обо мне хорошо не позаботились. Я провела там ночь, а утром мы сделали это снова.

Когда я вернулась домой на следующее утро, Холли была там, и было очевидно, что я провела ночь с Риком. Мы говорили об этом, как старые подруги; я чувствовала, что снова вернулась в школу. Всё это было так волнующе. А когда Генри вернулся, он понятия не имел, что я сделала. Я как-то умудрилась не выдать себя. В этот момент я поняла, что могу играть с Риком на стороне и не дать Генри узнать. А поскольку Рик не был штатным учителем, он без проблем встречался со мной пару раз в неделю, и мы были очень скрытны.

Так продолжалось несколько месяцев. Я держала глаза открытыми, ожидая, что Рик слишком привязался ко мне. Я не могла допустить, чтобы он влюбился в меня, но ничто никогда не проявлялось, и поэтому наши отношения продолжались. Мы встречались пару раз в неделю, а потом я обязательно приходила домой вовремя, чтобы привести себя в порядок к возвращению Генри. Я всё время думала, что что-то пойдет не так, но этого не случилось. Ну, до того рокового дня.

Это было в годовщину того первого раза, когда Рик взял меня к себе. Несмотря на то, что мы не были влюблены, это была своего рода годовщина, и он попросил меня поехать с ним на Гавайи. Генри был прав в том, что мы с ним планировали туда съездить, но тогда мне это не пришло в голову. Я не знаю почему, но мысль о том, чтобы провести неделю в раю, трахаясь глупо, действительно привлекала меня.

Конечно, как домохозяйка, я никак не могла оправдать своё долгое отсутствие. У меня нет работы, которая выгоняла бы меня из города, и сказать, что я навещаю семью, было бы слишком легко для Генри, чтобы проверить. Я вбила себе в голову, что Генри будет в порядке, что он так сильно любит меня, что позволит мне сделать это для себя, и всё будет хорошо. Именно Рик упомянул, что я могу указать ему, как плох будет для него развод, если Генри склонится в этом направлении.

Дело в том, что я действительно любила Генри, и поэтому я чувствовала некоторую вину за то, что делала это за его спиной, и это казалось идеальным временем, чтобы вынести всё на чистую воду. Я могла получить одобрение Генри, потому что он любил меня и хотел, чтобы я была счастлива, и я могла наслаждаться неделей на Гавайях с Риком без чувства вины.

Меня удивило, что Генри был так против. Я знала, что его самолюбию будет нанесен удар, и с этим ничего не поделаешь, но я была уверена, что, как только я объясню, что между Риком и мной нет любви, что это просто секс сверх того, что нужно самому Генри, да, я была уверена, что Генри в конце концов придёт к тому, чтобы смотреть на вещи логически, то есть по-моему. Вот почему я сказал ему за 2 недели вперёд: дать ему время смириться с этим и дать мне свое одобрение. Очевидно, этого не случилось.

Тем не менее, я была уверена, что когда вернусь и всё для него будет так, как было, он увидит, что то, что я сделала с Риком, не причинило ему вреда. Но такой возможности так и не представилось. По-видимому, они с Холли не поладили, и он ушел, хотя я сомневаюсь, что это была единственная причина. Наверное, я переоценила любовь Генри ко мне, подумав, что это позволит мне сделать, и теперь любовь всей моей жизни ушла.

Но я была находчивой женщиной и не сомневалась, что смогу найти его и убедить смотреть на вещи по-моему. Возможно, мне даже придется на какое-то время остыть с Риком и убедить Генри, что всё кончено, а потом снова встретиться с ним. Но я могу это сделать.

Брат Генри, Майкл, знал его новый адрес. Я сомневалась, что смогу заставить его открыться, но, возможно, его жена Фиона поможет мне. Возможно, она знает или, по крайней мере, сможет найти новый адрес. Как только я найду его, я наверняка смогу заставить его вернуться и дать мне ещё один шанс. Должно быть, поэтому он и не хочет со мной разговаривать: он знает, что не может устоять перед моими чарами. Кроме того, он ни разу не упомянул о своих планах подать на развод, так что он явно не хочет меня потерять. Он, вероятно, просто пытался подчеркнуть это «никогда больше не хочешь говорить со мной», но я сомневалась, что он это имел в виду. Скоро он поймёт, что не может жить без меня, и будет рад получить от меня весточку.

Да, я начну с понедельника, позвонив Фионе, когда Майкл на работе. Пока я не заставлю Генри вернуться ко мне, к нам, мы с Холли будем продолжать сражаться.

*****

ГЕНРИ

Это был прекрасный день, и я решил пойти отдохнуть у бассейна. В жилом комплексе, куда я переехал, был бассейн, фитнес-центр и большая общая комната, которую можно было зарезервировать для вечеринок и больших посиделок.

Я здесь уже пару месяцев. Первая неделя прошла либо в квартире, распаковывая вещи, либо на работе. В течение следующих нескольких недель я был просто немного подавлен и просто болтался в своей гостиной, смотря телевизор. В конце концов я решил, как говорится, заняться жизнью или заняться смертью. Я направился к бассейну, чтобы расслабиться и немного позагорать. Вода, вероятно, всё ещё была немного прохладной для меня, но лежать на солнце и, возможно, читать было бы идеально.

Я действительно ходил на несколько свиданий, но никто не привлек моего внимания. Я всё ещё оплакивал потерю своей семьи и скучал по Бекки. Не той, от которой я ушёл, а той, на которой женился и которую любил почти 20 лет.

Я отдыхал в одном из предоставленных мне шезлонгов около часа, когда на меня упала тень. Я открыл глаза и увидел очень привлекательный женский силуэт, хотя я не мог разглядеть много деталей, пока мои глаза не привыкли. Она заговорила первой:

— Привет. Я тебя здесь раньше не видела. Ты только что переехал?

— Около двух месяцев назад, но, кажется, с тех пор я впервые вижу дневной свет. Я Генри.

— Мишель. Приятно познакомиться.Могу я присоединиться? — Мишель, если я чему и научился за эти годы, так это всегда отвечать «да» на просьбу красивой женщины. Присаживайтесь.

Она улыбнулась, пододвигая ко мне ещё один шезлонг, совсем рядом. Солнце не светило мне в глаза, и я смог получше рассмотреть её и был очень впечатлён. У неё были длинные каштановые волосы и прекрасная фигура. Грудь у неё, вероятно, была В (может быть, С), а попка не плоская, но и не слишком большая. Она была в светло-розовом бикини и, я полагаю, в таких же брюках, хотя саронг вокруг талии скрывал нижнюю половину. Обручального кольца она не носила. Наконец она успокоилась и повернулась ко мне.

— Итак, Генри, ты недавно развёлся или просто пытаешься заставить людей думать, что это так?

Я вопросительно взглянул на неё.

— Почему ты спрашиваешь меня об этом?

— На твоем пальце есть и загар, и вмятина, где ты, по крайней мере до недавнего времени, носил обручальное кольцо.

— Очень проницательно, хотя интересно, что ты разглядываешь мой безымянный палец.

— Не более и не менее интересно, чем когда ты проверял мой пару минут назад.

— Чёрт. Я думал, что действовал более тонко. Ну, во всяком случае, на самом деле я не разведён, но я решил снять свое кольцо и съехать, пока моя жена была на Гавайях в течение недели со своим любовником.

— О боже, держу пари, это интересная история.

— Не так интересно, когда ты живёшь этим, но со стороны я вижу привлекательность.

— Есть шанс, что вы помиритесь?

— Нет. Я все еще забочусь о ней, но то, что она сделала, и то, как она это сделала, уничтожило все шансы на то, что мы останемся вместе.

— Ты можешь рассказать мне об этом, когда пригласишь меня сегодня на ужин.

Я колебался лишь мгновение.

— Есть ли какое-то конкретное место, куда ты хотела бы пойти?

— В любое приятное местечко. И ты можешь пригласить меня потанцевать. Моя дочь ночует в доме моей сестры, так что мы можем оставаться там столько, сколько захотим.

— По-моему, это очень хорошо.

Мишель посмотрела на меня и опустила солнцезащитные очки, чтобы установить прямой зрительный контакт, ожидая, что я сделаю то же самое.

— Позволь мне кое-что прояснить, Генри. Ты мне нравишься, и я могу сказать, что я тоже на тебя произвела впечатление. Но я не сплю с женатыми мужчинами, разлученными или нет. Так что, если ты хочешь когда-нибудь оказаться у меня между ног, тебе придется что-то сделать со своим семейным положением.

— Ну, я думаю, что только что получил ту мотивацию, которую искал, но, может быть, сначала посмотрим, как пройдет ужин.

Мы провели ещё час, отдыхая вместе у бассейна. Мы в основном молчали, я думаю, с целью сохранить большую часть разговора для ужина в тот вечер. Она сняла саронг и я убедился, что её трусики-бикини подходят к топу и что она в отличной форме.

*****

Я готовился к встрече с Мишель и обдумывал этот неожиданный поворот событий. Мне нравилось быть женатым, и я не был полностью уверен, что хочу сразу перейти к другим отношениям, особенно учитывая мой статус. То, что это закончится, не вызывало сомнений, но было много неразрешенных эмоций.

Самые проблемные из них связаны с Холли. Она говорила очень обидные вещи, но я понял, что она стала жертвой собственного отношения к матери. Другими словами, Холли считала, что в возрасте Бекки женщина должна заводить любовника, потому что именно так поступали её бабушка и мама, и они сказали ей, что так и должно быть. И она ожидала, что мужчина просто пойдет с ней, так как именно это сделал её дед. Я знал, что в какой-то момент попытаюсь восстановить отношения с дочерью, несмотря на то, что сказал ей. С Бекки, однако, закончено.

Но я понял, что не позволю Бекки помешать мне жить своей жизнью. Если это означало, что финансовой ценой моей свободы будет расплата с Бекки, пока она будет трахаться с местной футбольной командой, то так тому и быть. Я не позволю нескольким долларам удержать меня.

Я заехал за Мишель ровно в шесть вечера, и мы отправились в элитный бразильский Стейк-Хаус в центре города. Я бывал там несколько раз, но Мишель не была никогда. Она была одета в изумрудно-зелёное платье, которое заканчивалось чуть ниже колен, но открывало много кожи сверху. Она выглядела потрясающе, и я сказал ей об этом.

— Благодарю вас, добрый сэр. Ты и сам неплохо выглядишь.

Я взял её за руку и повел к своему «БМВ», открыв перед ней дверцу, как учила меня мама. Мы неторопливо ехали в центр города и говорили о некоторых местах, мимо которых проезжали. Всю дорогу мы держались за руки, и это было очень удобно..

Мы сидели за романтическим маленьким столиком в задней нише, что позволяло нам немного уединиться. Интересно, что может дать вам хорошо помещённая купюра в 50 долларов в руках хозяина.

Мы устроились, и нас встретила официантка, привлекательная молодая женщина по имени Келси. Я был дружелюбен с ней, как и со всеми, и особенно с теми, кто занимал служебные должности, когда мы заказали напитки, а затем устроились поболтать.

— Мне придется просить другую официантку? — Спросила меня Мишель.

— Зачем тебе это понадобилось?

— Потому что, если она и дальше будет так приставать к тебе, я выцарапаю ей глаза, а мне бы очень не хотелось этого делать.

Я посмотрел ей в глаза и заметил в них намек на озорство и был уверена, что она шутит, но сделал мысленную заметку на всякий случай. Мне кажется, она заметила, что у меня в голове крутятся колесики, и решила меня успокоить. Она взяла меня за руку.

— Генри, я просто хочу сказать, что ты мне нравишься, и я хотела бы исследовать это. Я не всерьёз хотела причинить боль бедной девушке.

— Я знаю, но я польщён, что ты застолбила права на меня.

— Итак, Генри, чем ты зарабатываешь на жизнь?

— Я инженер-механик. Я старший вице-президент компании «Альфа Логистикс» в городе. А как насчёт тебя?

— Я служу кредитным агентом в «Ферст Нэшнл», хотя, возможно, прекрасно могла бы прожить с алиментами, которые получаю от своего бывшего мужа.определенно менее сочная. Мой бывший, Джей, является вице-президентом сети тренажерных залов Muscles. Он проводит много времени в дороге, осматривая различные спортивные залы по всей стране. Несколько лет назад у него появился новая личная помощнца, и, короче говоря, они стали спать вместе, когда были в дороге, и, по-видимому, его боссы были полностью осведомлены. Я получила несколько электронных писем и тому подобное, в которых говорилось, что он должен быть осторожен в том, что делает. Когда он её обрюхатил, я его бросила и получила очень щедрые алименты на себя и на ребёнка, плюс очень хороший расчёт от сети. На самом деле мне не нужно работать, но мне нравится иметь повод вставать каждый день. — Я не знаю. Это кажется мне довольно пикантным; может быть, не таким щекочущим, как прелюбодейная экскурсия на Гавайи, но все же довольно любопытным.

— Похоже, ты неплохо справляешься со своим разрывом, Генри.

— В данный момент да, но дома, в моей маленькой квартирке, одиночество иногда переполняет меня. Это было правильное решение, но это не значит, что я не скучаю по тому, что у нас было раньше.

— Знаешь, если тебе когда-нибудь станет плохо, ты можешь позвонить мне, и я приду. Я говорю это как друг. Просто чтобы ты не был один. Мы можем поговорить, посмотреть фильм, что угодно.

— Я ценю это, Мишель. Я могу на тебя рассчитывать.

Она взяла меня за руку и улыбнулась. В этот момент я почувствовал, что должен что-то сделать, поэтому встал и подошел к её стороне маленького столика, намереваясь поцеловать её в щёку. Она сделала вид, что готова принять только это, но в последнюю минуту повернулась и взяла мои губы прямо в свои. Должно быть, я выказал свое удивление, и она успокоила меня.

— Это избавит нас от нашего неловкого первого поцелуя, и я с нетерпением жду ещё многих, в том числе немного более длинного, когда ты подбросишь меня домой сегодня вечером.

Я снова поцеловал её, задержавшись на этом на несколько секунд, затем вернулся на своё место. Еда была превосходна, как и разговор, когда мы узнали друг друга немного лучше.

Мы направились в местный танцевальный клуб, который обслуживал несколько более старшую группу. Мишель было 35 лет, если вам интересно. Возможно, я был предвзят, но я думал, что она была самой привлекательной женщиной, и парни, которые приглашали её танцевать, очевидно, тоже так думали, даже когда один за другим были отвергнуты.

Мы сами сделали несколько поворотов на танцполе. Это было не совсем то, чем занимаются некоторые люди; знаете, танцы, которые выглядят так, как будто вы трахаетесь прямо на танцполе. Но мы держались очень близко и очень хорошо двигались вместе. Если есть хоть капля правды в том, что вы можете сказать, насколько хорошо вы будете чувствовать себя в постели, основываясь на том, как вы находитесь на танцполе, мы будем рвать простыни, когда придёт время. Я надеялся когда-нибудь это выяснить.

Было почти два часа ночи, когда мы наконец остановились у двери её квартиры. Её руки обвились вокруг моей шеи, а я обнял её за талию.

— Я прекрасно провела время, Генри.

— Я тоже, Мишель. Это действительно заставило меня чувствовать себя хорошо. Мы можем увидеться завтра?

— Ты не думаешь, что это слишком рано?

Я подумал, что, может быть, был какой-то невысказанный период ожидания; прошло много времени с тех пор, как я встречался. Но я просто сказал то, что чувствовал.

— Нет, не знаю. Если бы я мог сделать это раньше, чем завтра, я бы сделал.

— Хорошо, потому что я думала о том же. Я должна забрать Джони в 11, так что встретимся до этого. Я никогда не представляю её парню, пока мы не проведем вместе хотя бы месяц.

— Со сколькими парнями она познакомилась?

— Ты будешь первым.

— Как насчёт того, чтобы прийти завтракать утром? Я приготовлю омлет.

— Я буду в 8.30.

Мы соединили наши губы вместе и провели следующие 2—3 минуты, узнавая друг друга ещё немного лучше. Я могу сказать, что не хотел останавливаться, но в конце концов мы это сделали, и я неохотно позволил ей войти внутрь и закрыть дверь.

*****

Я услышал стук ровно в 8. 30 и оценил точность. Я открыл дверь, и Мишель была одета в чёрные штаны для йоги и белый топ с длинными рукавами, и выглядела такой свежей, как будто проспала 12 часов.

— Я принесла нарезанные фрукты к твоему омлету.

В одной руке она держала миску, а другой притянула меня к себе и приветственно поцеловала. Она вошла в кухню с таким видом, будто была здесь хозяйкой. Она внимательно изучила ингредиенты, которые у меня были.

— Бекон, шпинат и сыр, пожалуйста.

Она принялась накладывать фрукты на тарелки, а я принялся за омлет. По какой-то причине она просматривала все шкафы и ящики, и я как раз собирался спросить почему, когда она сказала мне.

— Наши кухни устроены почти одинаково. Не знаю, почему это меня интересует, но это так.

Я только рассмеялся и доел омлет. Вчера я сразу же почувствовал себя непринужденно с Мишель, и сегодня чувствовал то же самое. Это было, как будто мы знали друг друга много лет.

Покончив с едой, мы сели на диван, обнялись и поболтали. Да, было несколько поцелуев, но слишком много из них заставило бы меня по-настоящему завестись, поэтому я старался держать это на управляемом уровне.

Слишком скоро ей надо было уезжать, чтобы забрать Джони из дома сестры. Я проводил её до машины и ещё раз поцеловал.

— Позвони мне позже, — сказала она, садясь в машину. Я смотрел ей вслед, пока она не выехала из ворот, не свернула направо на дорогу и не скрылась из виду.

*****

В понедельник утром я первым делом записался на прием к адвокату по разводам. Я пошел к своему другу в «Альфу» и спросил, кого он использовал, когда развёлся несколько лет назад.

— Мой парень был довольно хорош, Генри, но я бы посоветовал тебе взять девушку, которую использовала моя бывшая. Она делает акул похожими на гуппи, если понятно, к чему я клоню.

Он назвал мне имя адвоката своей жены, и я отыскал номер в интернете. Поскольку Бекки не хотела развода, я предполагал, что она не предпримет никаких шагов к нему, так что единственная спешка, которую я испытывал, была связана с моим желанием исследовать мои отношения с Мишель и исследовать саму Мишель более полно. Я поймал себя на том, что размышляю, должен ли развод быть окончательным или для неё будет достаточно подать заявление.

Я записался на приём в среду днем, но мне сказали, что мисс Дункан очень занята, и это была всего лишь начальная консультация, так что мне лучше побыстрее изложить своё дело. Затем она решит, возьмёт ли моё дело сама или передаст кому-нибудь из своих коллег. Дама по телефону предупредила меня, что она редко принимает мужчин в качестве клиентов.

Мы с Мишель разговаривали по телефону и в тот вечер, и на следующий. Я дал ей знать о своей встрече с адвокатом, и она пообещала, что всё это зачтётся. Я намеревался удержать её.

*****

В среду утром я с нетерпением ждал встречи с адвокатом, когда мне позвонил Майкл. В этом не было ничего необычного; во всяком случае, мы разговаривали регулярно.

— Что случилось, братан?

— Просто держу тебя в курсе событий на домашнем фронте; Бекки очень настаивает на твоём адресе. Она всё время пытается уговорить Фиону помочь ей; она разыгрывает женскую карту. Фиона, конечно, никогда ничего ей не скажет, но звонки поступают всё чаще. Ничего такого, с чем мы не могли бы справиться, но, похоже, Бекки становится всё более взволнованной и отчаявшейся.

— Я действительно ценю, что ты и Фиона стали моей буферной зоной, Майк. Дай мне знать, когда я смогу что-нибудь сделать для тебя взамен.

— Ты знаешь, что в этом нет необходимости, но, может быть, мы что-нибудь придумаем. Она что-нибудь пробовала в вашем офисе?

— Она приходила пару раз пораньше, но ничего не добилась. Она по-прежнему звонит почти каждый день, но наша секретарша теперь относится к этому как к игре. Ей это доставляет удовольствие. *****

Встреча с адвокатом прошла хорошо. Дениз Дункан занималась юридической игрой, чтобы помочь женщинам получить по заслугам в суде по бракоразводным делам, и это всё ещё то, на чем она сосредоточена, но она поняла, что есть много женщин, которые являются причинами этих разводов, и поэтому она немного расправляет крылья. Она непреклонна в том, что никогда не возьмет клиента, который является прелюбодеем. Благодаря информации, которые я получил от детектива, которого нанял, пока голубки были на островах, у меня было много доказательств, и она взяла моё дело.

— Именно из-за таких вещей женщины везде выглядят плохо. Неудивительно, что мужчины более чем когда-либо довольны тем, что делают женщин своими игрушками, когда есть такие женщины, — высказала она мне свое мнение во время нашей консультации.

Она предположила, что мы действительно можем склонить соглашение в нашу пользу, используя отчёт в качестве рычага. Я испытывал искушение, действительно испытывал. Но Бекки дала мне 20 замечательных лет, так что я был готов разделить всё поровну и даже покрыть алименты ей и алименты на ребёнка, что Дениз считала чрезвычайно справедливым (и, возможно, немного глупым) с моей стороны. Но если она будет бороться с разводом, тогда мы сможем опубликовать отчёт. Он уже был в руках школьного совета, и я подозреваю, что старый Рик скоро уйдёт, если уже не уехал. Бекки любила быть добровольцем, и я подозреваю, что мои фотографии могли бы отговорить эти семейные организации от желания иметь с ней дело. Но опять же, это потребуется только в том случае, если она решит создавать затруднения.

В тот вечер я обдумывал свой выбор ужина из-за отсутствия продуктов в моей квартире и уже почти решил выйти, когда раздался стук в дверь. Я открыл её и вошла Мишель с корзинкой для пикника и парой тарелок. Я взял их у неё, положил на стол и притянул к себе для поцелуя. Я не проводил с ней времени уже 3 дня, и мне это было нужно.

— Ого, детка, Это было хорошее приветствие. Я тоже по тебе скучала.

— А где сегодня Джони?

— Один из её друзей пригласил её пойти с ними на пиццу. Я решила, что ты ещё не поел, и хотела узнать, как прошёл визит к адвокату.

— Ты почти так же, как и я, жаждешь, чтобы это началось.

— Да, детка, так. Нам нужно как следует полюбить друг друга, а твоё чёртово свидетельство о браке мешает. Но я не знаю, сколько у нас времени, так что давай поедим.

Она вытащила пару банок грудинки и картофельного салата и маленькую бутылочку соуса для барбекю, и мы поговорили и поели. Я подробно рассказал ей о своем визите к адвокату.

— Ты ведешь себя мягче, я была не такой, но ведь мы с Джеем были женаты всего 9 лет.

— Как ты думаешь, мне следует быть жёстче?

— Это действительно зависит от тебя, дорогой, но мне нравится, что ты способен быть вдумчивыым и справедливым в данных обстоятельствах. Я знаю, когда мы с тобой поссоримся, ты будешь благоразумен. Джей был не слишком на это способен.

Она смогла остаться примерно на 2 часа, прежде чем ей позвонили, что они возвращаются из пиццерии. Я проводил её, но она была очень осторожна, боясь, что Джони столкнется со мной, поэтому не позволила мне отвезти её домой.

Я практически поплыл обратно в свою квартиру.

*****

БЕККИ

Я всё больше расстраивалась. Я не могла поверить, что Фиона не поможет мне. Мы, женщины, должны были прикрывать друг друга, но она наотрез отказалась искать новый адрес Генри. Я несколько раз пыталась проследить за ним с работы, но он, кажется, никогда не идет прямо домой, или я теряла его в пробке.

До этого я встречалась с Риком дважды в неделю, а затем 3—4 раза в неделю сразу после ухода Генри. Чёрт возьми, мне нужно было немного, а Генри не было рядом, чтобы выполнить свой долг, так что это его вина, что мне приходилось чаще ходить к Рику.

Но за последние 2 недели я смогла заставить Рика встречаться со мной только один раз. Он говорит, что на него сильно давит школьный совет, расследующий наше дело, и он старается не дать им больше повода уволить его. Профсоюз тоже борется за него, но он не думает, что это выглядит хорошо. Никто из нас не думал о последствиях. Я начала думать, что поездка на Гавайи, какой бы удивительной она ни была, была большой ошибкой.

И потом, есть ещё деньги. Генри едва даёт мне достаточно, чтобы прокормить Холли и меня. Мы должны есть каждый вечер, и единственный способ, чтобы посмотреть фильмы, — это платить за просмотр, так как нет денег, чтобы пойти в театр. И даже тогда мы заказали их слишком много, и Генри пригрозил отменить кабель, если мы не свернём его. Он ведёт себя совершенно неразумно.

У Холли, по крайней мере, всё ещё есть Дин, чтобы иногда сводить её куда-нибудь, но теперь у меня нет денег, чтобы дать ей их потратить, так что Дину приходится каждый раз оплачивать счёт, и Холли говорит, что теперь он давит на неё, чтобы она занялась с ним сексом, чтобы «внести свой вклад в отношения». Так что теперь она злится на меня за это.

И всё это из-за того, что эго Генри не может вынести мысли о том, что другой более молодой человек заботится о моих нуждах, с которыми он больше не может справиться. Я всё ещё люблю его, но когда он, наконец, вернётся ко мне, мы будем уверены, что он сможет позаботиться обо всех моих потребностях, или ему просто придется смириться с тем, что у меня есть кто-то на стороне. Это не обсуждается.

*****

ГЕНРИ

Мой телефон зазвонил ровно в 9: 45 ясным и прекрасным пятничным утром. То, что Бекки вручили документы о разводе примерно в 9: 30, возможно, имело к этому какое-то отношение. Я не ответил, так как был на работе, а также не имел никакого желания говорить с ней, но мне было любопытно, что она хотела сказать, поэтому я сразу же прослушал сообщение:

«Это полностью вышло из-под контроля, Генри. Я порвала эти бумаги. Я их не подпишу. Мы не собираемся разводиться, и тебе лучше подумать об этом. Нам нужно собраться вместе и поговорить, чтобы оставить всё это позади и жить дальше вместе. Ты должен позвонить мне прямо сейчас.»

Возможно, мне следовало бы удивиться агрессивности и стратегии нападения. Я знал, что она будет бороться с разводом; почему бы и нет, если она считает, что права. Но я подумал, что, возможно, немного смирения или примирительного отношения всё-таки проявилось бы. Но нет, она всё ещё думает, что я должен принять то, что она делает, как часть жизни, и что неудача моя, а не её.

Я ещё не протянул руку, чтобы получить отчёт частного детектива, но казалось вероятным, что это будет боеприпасом, который положит конец этой войне. Ему было удивительно легко раздобыть доказательства. Когда они были здесь, они были очень осторожны и скрытны, но на Гавайях, я думаю, они полагали, что могут быть настолько открытыми, насколько захотят. Давайте просто скажем, что секс на пляже — это не просто название смешанного напитка.

Сегодня вечером мы с Мишель собирались куда-то пойти, и я с нетерпением ждал этого. Мы познакомились всего неделю назад, так что я еще не встречался с Джони, но сегодня вечером был двойной ужин с сестрой Мишель, Лори, и её мужем Джеффом. Все дети остались у другого своего друга, и это, очевидно, был мой шанс пройти первую линию проверки. Я нервничал, но был настроен оптимистично.

*****

Высадив Джони у няни, Мишель вернулась, чтобы собраться. Я постучал в её дверь, когда пришло время уходить, и почти потерял дар речи. Она была сногсшибательна в фиолетовом платье до колен, с открытой спиной и задранной шеей, и на четырехдюймовых чёрных каблуках. Лифчика, конечно, не было, и я поймал себя на том, что размышляю о трусиках.

Мы встретились с Джеффом и Лори в ресторане и сделали все необходимые представления. Мы сидели за квадратным столом, Мишель — справа от меня, Лори — слева.

— Мишель сказала мне, что вы собираетесь развестись. Ну и как тебе это удается? Я взглянул на Мишель, и стало ясно, что я должен был пережить нападение сам. Всё в порядке, подумал я про себя. Она того стоит.

— Мою жену сегодня обслужили, но она намерена драться со мной. Конечно, я не могу быть принуждён оставаться женатым на ней, но она, очевидно, намерена бороться с этим изо всех сил.

— Но у вас есть доказательства её романа, верно?

— Да, хотя это ничего не значит в самом разводе, кроме того, что мы можем использовать это, чтобы надавить на неё. Её мать сама нераскаявшаяся изменщица, так что там не будет большого влияния, но те группы, в которых она любит добровольно участвовать, могут что-то сказать. Но в конце концов дело может пройти и без её подписи, если я подожду достаточно долго.

— И ты думаешь, Мишель будет ждать этого?

Я не уверен, что Мишель отреагировала на это, потому что я был полностью сосредоточен на Лори.

— Я не жду от Мишель того, чего она не хочет. Если она решит, что не хочет ждать, я буду разочарован, но буду уважать её выбор. Я очень надеюсь, что она согласится подождать меня. Я раньше даже не планировал беспокоиться о разводе, но я делаю это, чтобы быть с ней. Я знаю, что она стоит того, чтобы ждать.

Лори молча смотрела на меня, пока мои слова вертелись у неё в голове. На лице Джеффа появилась легкая ухмылка, как будто он был впечатлён тем, что я не поник под прямым взглядом.

— Ну ладно, пока у тебя есть моё одобрение. Но тебе лучше быть в состоянии постоять за себя на танцполе позже, когда мы с тобой будем там. Я возьму тебя на прогулку.

— Я с нетерпением жду этого.

Ночь прошла великолепно. Мы с Мишель были привязаны всю ночь, за исключением тех случаев, когда менялись партнерами по танцам. Было ясно, что Джефф и Мишель танцевали в прошлом, но он был её шурином, так почему бы и нет.

Лори была сложена иначе, чем Мишель. Она была выше и стройнее, с длинными прямыми светлыми волосами (почти как у Бекки). Мишель была и пышнее, и округлее в бедрах, чем Лори. На самом деле, было трудно поверить, что они сёстры, хотя я ничего не сказал на этот счёт. Мы немного поговорили, пока танцевали.

— Надеюсь, вы не возражаете, но Мишель рассказала мне о том, что сделала ваша жена. Мне очень жаль.

— Я ценю это. Это довольно сильно ударило по моей самооценке, но Мишель прекрасно её восполнила.

— Она действительно любит вас, вы знаете. Я не видел её такой с тех пор, как она познакомилась с Джеем. Пожалуйста, не трогайте ее.

— Не буду. Она много значит для меня, и она мне тоже очень нравится.

Когда мы вернулись в жилой комплекс, Мишель пришлось запрыгнуть в свою машину и забрать детей (у Лори и Джеффа было 2 ребенка: Алексис было 10 лет, а Маркусу-7) у нянек. Она забирает их сегодня, чтобы Джефф и Лори могли побыть наедине. Я поцеловал её на прощание, когда она садилась в машину, а затем снова одиноко зашагал к моей квартире.

Я как раз укладывалась в постель, когда раздался стук в дверь. Я увидел Мишель в глазок и открыл. Она прыгнула на меня и крепко поцеловала. Я надеялся, что мои миндалины целы.

— Вот это поцелуй на ночь, — сказала она. — Позвони мне завтра.

И вот так она исчезла. И я пошёл в спальню, чтобы снять напряжение.

*****

БЕККИ

На самом деле у меня не было готовых денег на адвоката, но в бумагах говорилось, что Генри покроет расходы, в пределах обычной причины, так как он был тем, кто подавал документы, и мне удалось найти адвоката, которая взяла дело, зная, что оплата придет после факта.

Она поразила меня несколькими вещами, которых я не знала. Во-первых, подпишу я бумаги или нет, развод в конце концов состоится. В подобном случае судья фактически определит условия, но она предсказала, что они, вероятно, будут очень похожи на условия, которые предлагал Генри.

Генри отдал мне дом до конца выпускного года Холли и ещё на год после этого, плюс разумные алименты на 3 года и алименты на ребёнка до июня. После этого дом будет продан или я смогу выкупить его (или наоборот, но он показал, что не заинтересован в этом).

Я не могла поверить, что это происходит. Почему я рисковала потерять свой брак из-за чего-то, что в долгосрочной перспективе не повлияло на Генри? Он получит мою киску в любое время, когда захочет, как и всегда. Просто потому, что я позволяю кому-то другому использовать её, когда его нет, не кажется причиной для развода, но он, кажется, думает, что вся моя сексуальная жизнь должна быть только с ним, даже если его нет рядом, когда мне это нужно.

На следующей неделе я попыталась встретиться с Риком, но он меня отшил. Он говорит, что это было интересно только потому, что я была замужем, но теперь, когда Генри ушёл, а я развелась, для него там ничего не было. Генри был прав: он был мудаком.

А Холли — это просто беспорядок. Она очень скучает по папе. Мы с ней всегда были ближе, но они много чего делали вместе, и она скучала по тому, что он был частью её жизни. Это не так, как должно было быть.

*****

ГЕНРИ

Прошло две недели с тех пор, как я познакомился с сестрой Мишель, Лори, и, кроме тиканья часов, на фронте развода почти ничего не произошло. Бекки по-прежнему отказывается подписывать бумаги и хочет получить консультацию, но это было бы пустой тратой времени.

Мы с Мишель встречаемся при каждом удобном случае. Иногда это происходит всего на несколько минут после того, как она укладывает Джони спать, но нам удаётся встречаться пару раз в неделю, благодаря Лори. Она говорит, что всё, чего она хочет взамен, — это чтобы мы когда-нибудь ответили ей тем же. Я сказал ей, чтобы она считала, что дело сделано.

Сегодня суббота, и Лори снова смотрит Джони, а я пригласил Мишель на ужин и концерт в клуб в центре города. Оглядываясь назад, я понимал, что рано или поздно это должно было случиться. Мы молча ели, держась за руки, когда я услышал крики с другого конца ресторана.

— Немедленно убери свои чёртовы руки от моего мужа!

Никаких призов за догадку, что это кричала Бекки с другого конца комнаты. Я повернулся на голос и увидел, что она идет к нам, в то время как пара её друзей выглядели оправданно смущенными позади неё. Бекки наконец добралась до стола.

— Похоже, я поймала тебя, ублюдок. Ты всё ещё женат на мне, и теперь я здесь.

— Да, Бекки, ты застала меня за ужином. Поздравляю с открытием.

— О, не пытайся убедить меня, что это всего лишь ужин. Я уверен, что позже у тебя будут ещё. Только посмотри, как эта шлюха одета. Скорее всего, она его раздает.

Мишель сидела там с ошеломлённым выражением на лице до самого нападения. Но она оставалась спокойной, когда отвечала.

— Вообще-то я уважаю свадебные клятвы, даже если они не мои. Мы ещё ничего не сделали, но я с нетерпением жду того дня, когда мы сможем это сделать. Спасибо, что прогнала его, Бекки.

То, как она произнесла «Бекки», было окрашено отвращением и жалостью, что только ещё больше распалило Бекки. Персонал был вынужден оттащить её от нас и в конце концов выгнать из ресторана. Когда её тянули назад, Бекки всё же успела сказать: «Держись от него подальше, сука», прежде чем её вышвырнули. Интересно, остались ли её друзья с ней до конца вечера?

— Так это твоя жена, да?

— Мне так жаль, дорогая.

— Не стоит. Это будет отличная история для Лори и Джеффа. Она меня совсем не беспокоила. Но она точно сумасшедшая.

Остаток вечера прошел не так драматично, но мы отлично провели время. На этот раз мы решили просто потусоваться и послушать группу, а не танцевать, так как это была скорее музыкальная площадка, чем танцевальный зал. Она проводила много времени, сидя у меня на коленях, пока я ласкал её бедро. Когда она обняла меня, я почувствовал её пьянящий запах; сначала это были её духи, но когда они исчезли, это была более «естественная Мишель», и я начал возбуждаться от этого.

По дороге домой мы крепко держались за руки, и когда я въехал на стоянку у жилого комплекса,

Дата публикации 08.02.2021
Просмотров 1169
Скачать

Комментарии

0